2017年9月22日 , 星期五
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澳洲比特币要“转正”?作为一种虚拟货币,比特币的安全与政府监管问题依然存在……

自诞生之日起,不到十年,比特币(Bitcoin)的全球市场总价值已经激增至500多亿美元。许多政府对待比特币的态度正在逐渐改善,比如在澳洲,它即将被认定为“货币”。只不过,作为一种虚拟货币,比特币的安全问题依然存在,也将给澳洲政府带来监管上的难题。

比特币将成为“货币”

2010年5月,一位名叫Laszlo Hanyecz的美国程序员成功用10,000比特币换取了两块披萨,这被视为比特币史上的第一笔交易。当时,10,000比特币价值30美元,如今这些比特币的价值已经超过1,700万美元。

现在,比特币用户着迷于向地球另一端转账比特币,就像发送电子邮件一样简单,低成本,无任何限制。作为一种“通过加密算法产生、通过网络流转的、不受管理的自由货币”,在诞生后的几年里,比特币已成长为一个在全球有着数百万用户,数万商家接受用其付款,市值高达数百亿美元的虚拟货币系统。

随着比特币的价值逐渐被认可,各国开始重视并利用这一数字货币。在全球比特币第一大交易市场日本,比特币已经成为了一种合法的支付方式。而在澳洲,比特币则很快将成为“货币”。

图片来源:环球新闻在线

在2017-2018财年的“支持创新与FinTech”(FinTech是financial与technology的结合,译为金融科技)预算案中,澳洲政府写道:“政府将会协助创新的数字货币企业更加便利地在澳洲开展业务。从2017年7月1日起,购买数字货币将不再被征收消费税,并将数字货币视为‘货币’。”一直以来,澳洲税务局认为比特币是一种“无形财产”,比特币交易属于易货交易,所以当前,消费者在使用数字货币时,需要交纳两次消费税,一次是购买时,另一次是使用数字货币购买其他货物和服务时。

这引来了比特币专家的不满。澳洲比特币和安全专家Andreas Antonopoulos表示,这种征税政策从根本上将企业和用户从澳洲赶到了其他国家。“政府可以选择什么都不做,或者选择通过控制银行和鼓励企业从而创造一个公平的参与环境,这样可以使加密货币企业更容易生存。”Antonopoulos说。

去年3月,澳洲财政部发布了一项名为“澳洲金融科技优先发展”的综合政策,主要为了推动当地金融技术产业的发展,比特币区块链(blockchain,由所有参与者组成的分布式数据库,是对所有比特币交易历史的记录)技术作为21世纪的金融创新之举,自然也在讨论之列。澳洲政府在这项政策中就承诺要解决数字货币的“双重征税”问题。

此外,澳洲政府还承诺将为比特币企业和交易所提供保护。澳洲政府的新愿景是促进FinTech和数字货币市场的发展,这将会防止当地银行与金融机构拒绝为比特币公司及交易所服务的现象发生。如果这一问题可以得到解决,那么澳洲比特币市场在用户基础和交易量方面,将极有可能迎来迅速的发展。

图片来源:玩币族

澳洲比特币“粉丝团”

时至今日,人们再也无法忽视比特币的存在了。最初产生时,比特币一直都流行在程序员和黑客的小圈子中,很少被外界所知。直到2011年6月,维基解密泄露美国外交电报事件后,遭到全球权威集团的金融封锁,他们率先接受了比特币的捐助,同时,深陷困境的维基解密创始人Julian Assange和Google时任总裁Eric Schmidt秘密会晤时,前者详细解释了这种“无国度”的特殊货币,自此比特币才大范围地被外界所熟知。而到了今年5月11日,比特币单价已超过1,800美元,刷新了历史纪录。有媒体报道称,比特币比一盎司黄金的价格还贵。

而比特币在澳洲的发展可谓非常迅速。2013年4月,一家名为Bitfash的澳洲网站成为了全球首个可以用比特币交易时装的网站——消费者在Bitfash上可以直接购买到Zara、Forever 21和Mr. Porter等品牌的产品,并陆续有其他时尚品牌加入。

Bitfash并非唯一一个“吃到螃蟹”的澳洲商家。同年9月,悉尼Woolloomooloo一家名为Old Fitzroy的酒吧在新闻共享网站Reddit上宣布,从当年9月29日开始接受客户用比特币购买啤酒,这家从1907年就开始营业的酒吧成为了澳洲第一家可以使用比特币买卖啤酒的商家。Old Fitzory的老板Garry Pasfield表示:“我对比特币有兴趣,因为它正在变得更好,许多人喜欢绕开大银行,如果比特币能建立起良好的信誉,将会得到更多人支持。”

澳洲一些房地产商和汽车制造商也陆续加入了比特币的“粉丝团”。2014年3月,位于悉尼北岸、拥有115年历史的房地产中介Forsyth Real Estate宣布接受客户用比特币支付房屋广告费和购房订金。Forsyth的总经理James Snodgrass表示,比特币可以帮助海外人士减少交易费用,而且不受汇率变动的影响。

澳洲金融科技创业公司Blueshyft的首席执行官Kain Warwick在悉尼报摊Bus Station Newsagency新安装的比特币交易点体验。图片来源:financial review

随着比特币的使用范围越来越广,为了方便民众将比特币“变现”,澳洲第一台比特币ATM机于2014年4月在悉尼投入使用。人们可以通过这台ATM买卖比特币,并兑换现金。同年5月,澳洲第二台比特币ATM机被安装在墨尔本Lonsdale Street的Emporium购物中心,人们可以在机器上扫描手掌,并输入密码和他们的手机号,以验证他们的身份。

比特币在澳洲还拥有一批“铁粉”,澳洲网络行业协会(Australian Web Industry Association)主席Bret Treasure就是其中一位。他说,目前全世界很多人仅仅将比特币看作是具有储藏价值的“货币”,其实比特币的使用可以为客户提供简便快捷的交易方式,其交换媒介的作用“更加令人激动与向往”。Treasure还大力倡导澳洲人使用比特币支付。

曾参与组建澳洲比特币网站的昆州科技大学计算机学院教授Prakash Bhandari表示:“伴随着系统平台的不断升级,实际上虚拟货币可以实现相对低成本的自我校正,完全不用像实体货币一样大规模收回、重新印刷和再发放等等,这必然会对一个国家有益。我们相信比特币即是未来金融的一种发展方向。我认为,政府给予一定的辅导是有必要的,有一套良好的辅导方案将有利于一国虚拟货币的发展及使用。”

不过,和民间日趋活跃的“比特币热”相比,澳洲政府对比特币的态度一直都摇摆不定。除了征税问题,澳洲各大银行由于其反竞争特性而终止为比特币提供相关银行服务。这在一定程度上阻碍了比特币在澳洲的发展,比特币及其他数字货币相关的创业公司、交易所及企业都开始选择远离澳洲。过去两年间,澳洲比特币交易市场愈发落后于后来居上的新兴市场,其中日韩就控制了一半多的全球比特币交易市场份额。

悉尼Rosebery地区蛋糕店Black Star Pastry & Cafe里安置了澳洲首台比特币ATM。图片来源:Bitrocket

比特币真能成“货币”吗?

或许是拥有了庞大的“粉丝团”,澳洲才想让比特币“转正”,将其视为“货币”,但比特币真能成为“货币”吗?有分析称,这条路恐怕还很长。事实是,如今即便在比特币接受程度较高的美国,也只是将它视为大宗商品,由美国商品期货交易委员会(CFTC)进行监管。

当前,比特币主要是被视为一种用于投资的电子黄金,其飙升的价格是由类似贵金属投资的投机行为驱动的。而现在流通的货币是一般等价物,作为商品(包括服务)交换的媒介,由有信誉的国家或地区银行发行,并由其信誉来担保。即使是网上银行的货币,也是现实货币的映射。与现实中流通的货币相比,比特币则不同,它像是“无根之水”一样,是纯数字化的货币,完全生成于网络计算机,根植于数字世界中,概念性很大。

而且比特币的安全性也一直备受争议。由于根植于网络,比特币遭受网络黑客攻击是难以避免的。2011年6月19日,全球最大的比特币交易商Mt.Gox的安全漏洞导致1比特币一度跌至1美分,原因是一个黑客从感染木马的电脑上盗用了Mt.Gox的安全证书,从而把比特币转到自己的账号上并抛售。尽管几分钟后,Mt.Gox关闭并取消了黑客事件中的不正常交易,使比特币价格反弹回到了15美元,但仍有相当于超过875万美元的账户受到影响。

比特币之所以容易成为黑客的目标,首要原因无疑是其匿名性。众所周知,人们在银行等线上线下转账汇款都是实名的,监管层很轻松就能查到资金的流转记录,正常的跨国汇款还会经过层层外汇管制机构审查。但是比特币不一样,比特币交易是通过一个(或一批)匿名的钱包地址转向另一个(或一批)匿名的钱包地址,同时钱包地址和真实身份还没有建立真正联系,也就是说,谁都不知道比特币的真实拥有者是谁。其次,比特币流通不受地域限制,可以全球范围收款。这种“自由”、“来去不留名”而又“无所不在”的特性让它成为了黑客交易的绝佳“货币”。

网络图片

此外,比特币还被不法分子用来进行洗钱和毒品交易。以美国网站Silk Road为例,它是一个利用比特币进行非法买卖的匿名黑市,用户超过100万,交易总额据估计超过了10亿美元,其中约70%的交易都和毒品有关,而剩下的30%多是黑枪、盗取的信用卡用户资料、色情服务等违法交易。2011年,纽约州参议员Charles Schumer和西弗吉尼亚州的Joe Manchin曾致信给美国药品管理局,要求对Silk Road和比特币展开调查。2013年10月2日,Silk Road被关闭,美国联邦调查局宣布逮捕站主Ross Ulbricht并缴获他所有的26,000比特币。

面对一系列安全问题,澳洲政府近年来已经越来越重视对比特币交易的监管。2016年8月,专门承担澳洲反洗钱和恐怖融资的金融监管机构AUSTRAC呼吁政府在现有法律框架下规范数字货币行业。澳洲生产力委员会(Productivity Commission)也建议政府修订《反洗钱和反恐怖融资法》(Anti-money Laundering and Counter-terrorism Financing Legislation),将比特币交易等数字货币业务纳入法律监管范围。5月4日,澳洲政府已经对这项建议做出了回应:“政府致力于推动数字货币行业的创新和发展,我们认为《反洗钱和反恐怖融资法》会对这一行业的发展有利。”事实上,政府在2016年对《反洗钱和反恐怖融资法》的法定审查文件中就提到了效仿美国、英国和加拿大,将数字货币纳入监管范围。

尽管如此,对于比特币的未来,还是有评论称,这个世界并不需要一种设计精巧而又复杂的电子货币:美元等通用货币、信用卡以及多样化的在线支付手段都使交易的过程变得更为简单。即使公众对比特币的需求一直存在,但在比特币被主流社会接受的道路上还是面临着法律、监管和文化等多方面的障碍。

图片来源:SBS

LINK 比特币发展大事记

  • 2009年1月3日,“中本聪”在位于芬兰赫尔辛基的一个小型服务器上挖出了第一批比特币(50个)。
  • 2010年5月21日,一位程序员用10,000比特币(当时价值30美元)购买了价值25美元的披萨。这项交易诞生了比特币第一个公允汇率。
  • 2011年2月9日,比特币价格首次达1美元。比特币与英镑、巴西币、波兰币的互兑交易平台先后开张。
  • 2012年12月6日,世界首家官方认可的比特币交易所——法国比特币中央交易所诞生。
  • 2013年3月30日,按市值换算成美元后,全部发行比特币总值突破10亿美元。
  • 2013年4月,澳洲Bitfash网站成为了全球首个可以用比特币交易时装的网站。
  • 2013年8月29日,德国成为全球首个认可比特币的国家。
  • 2013年10月29日,加拿大启用世界首台比特币ATM机。
  • 2017年7月1日,澳洲将比特币视为“货币”。

 

责编/吴士己   设计/刘思浓
资料来源:搜狐网2017年5月12日《澳大利亚将在今年7月正式承认比特币为货币》、搜狐网2017年1月12日《为什么比特币不可能成为真正的货币》、《信息时报》2017年5月17日《比特币交易匿名不受地域限制 其监管巨浪要来了》、《第一财经日报》2013年8月16日《比特币发展大事记》、cryptocoinsnews.com 2017年5月5日Australian Govt Looks To Regulate Bitcoin Exchanges (本专题图片均来源于网络)

本文原载于澳洲华语新闻周刊杂志《CITYWEEKLY 城市周刊》第268期,欢迎在线阅读:CITYWEEKLY

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