2018年10月15日 , 星期一
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纳尼?便便能破译身体密码?这是一个有味道的科学研究······

Daniel McDonald是美国肠道项目(American Gut Project)的科学总监,该项目收集了成千上万人的便便样本以分析肠道特征。这个听起来有点“恶心”的项目,却可能揭示一些不可思议的事实。

用便便研究健康信息

或许你没有想过关于自己便便的事情,但这就是美国肠道项目研究的事情。该项目由世界最大的微生物科学组织加州大学圣地亚哥分校医学院发起。

利用实验室和电脑,科学家们开发了先进的分析方法来分析肠道中微生物的脱氧核糖核酸(DNA)和分子。肠道中的生物菌群及环境非常复杂,通过分析,科学家们可以判定哪种微生物对你的健康至关重要。

微生物主要负责分解饮食中的纤维,它们会生产出重要的营养物质,其中就包括丁酸盐(Butyrate),这是一种能够滋养肠道内细胞的微生物。在过去的几十年里,很多世界范围内的研究者都发现,扰乱微生物群会引发疾病。

网络图片

目前研究出与肠道菌群有关的疾病主要包括肥胖、夸希奥科病(Kwashiorkor,又称恶性营养不良)、肝脏疾病、心脏病,甚至还有抑郁症和帕金森病(Parkinson’s disease)。

然而,这些研究集中在精心挑选的个体上,这可能排除了在不同人群中发现其他种类微生物的可能性。于是,Daniel McDonald团队目前正积极地收集尽可能多的不同人群的便便样本,研究每个参与者的生活方式及健康信息,以此发现微生物与健康、疾病之间的联系。

食用蔬菜种类越多,肠道微生物越丰富

McDonald团队曾分析过超过一万人的样本,在这些样本中,科学家们解码了细菌和另一种微生物——古生菌(Archaea)的DNA。每个样本都可以了解到微生物的种类及其相对的丰富程度。科学家们还专注分析了几百个特别有趣的样本,研究出了植物消耗和抗生素使用的极端情况以及基因和分子的类型。

在抽离了所有的个人标签之后,科学家们将数据存入公共网盘,这样就使得所有研究者、学生、教育者、医生或病人都可以反复利用这些数据,并在此基础上进行研究。

图片来源:rd

最令人兴奋的一个研究发现是,在个人的饮食习惯中,食用的蔬菜种类越多,其肠道内微生物的多样性就越丰富。

此外,食用蔬菜种类多少不仅让人们体内的微生物显示出显著差异,微生物群落所产生的分子的多样性也有很大的差异。研究显示,食用蔬菜较多的人体内的肠道细菌可以利用新陈代谢的不同途径分解食物,并产生不同类型的分子。

虽然一些人并不认为摄入不同的蔬菜会对肠道产生如此巨大的影响,但科学数据却给出了证明。

图片来源:wellnationclinics

科学家们还对一周前服用过抗生素以及近一年未服用过抗生素的个体样本进行了分析比较,意料之中的是,近期服用过抗生素人群体内的菌群多样性锐减。然而令人意外的是,这些人的分子的多样性增加了,具体原因还有待科学家们的进一步探索。

此外,在那些声称近一年内未服用过抗生素的个人样本中,科学家们却惊讶地发现了农业抗生素——农业抗生素一般是喂食家禽的,比如鸡、牛等。这就意味着,在现今工业化养殖过程中用来饲养动物的农业抗生素,可能最终会进入并停留在人类的体内,而这些农业抗生素可能会改变或伤害肠道内的微生物,这也会带来意想不到的后果。

 

 

翻译+责编|姚星湖 设计|夏小正

资料来源:9coach(本专题图片为9coach网站报道截图)

本文原载于澳洲华语新闻周刊杂志《CITYWEEKLY 城市周刊》第319期,欢迎在线阅读:CITYWEEKLY

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