2017年8月21日 , 星期一
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澳洲新财案来了,你准备好了吗?这篇深度剖析好文,你不得不看!

澳洲财长莫里森(Scott Morrison)于5月9日公布了其上任后的第二份联邦财政预算案(Federal Budget,简称新财案),他强调这是一份公平的财案,并承诺澳洲经济将会走向美好。那么,对于生活在澳洲的人来说,这份新财案究竟会带来什么?

学费涨、还贷压力大,大学生求学不易

对于澳洲大学生来说,新财案带给他们的影响是直接的。莫里森宣布,从2018年开始,大学学费将在四年内逐步上调,总升幅达7.5%,政府资助的四年学位学费将上涨2,000-3,600澳元,总额最高可达5万澳元,六年医学课程学费最高可达7.5万澳元。同时,政府未来四年还将削减28亿澳元的高校资助。

承担更多学费让不少大学生怨声载道,但澳洲政府却表示,相当一部分学费依然是政府在承担。教育部长Simon Birmingham表示,这次调整是“经过计算的、温和的和平衡的”,并强调政府仍是学生学费的主要支付方,负担约54%的大学学费。“2016年,澳洲纳税人为高等教育花费了约167亿澳元,约合每位大学生1.9万澳元,这比往年都要高。”Birmingham说。

根据新财案,如果大学生在读书期间申请了助学贷款,他们毕业后还将面临更大的还贷压力,因为新财案降低了毕业生的还贷门槛。毕业生原本应在年收入达到51,957澳元时开始还贷,新财案将这一门槛下调至4.2万澳元。新财案预计,随着毕业生还贷门槛的降低,达到新还贷门槛的毕业生将增加18万。新财案还提高了还贷率,年收入超过119,882澳元的“高收入者”需将10%的收入用于还款,而非现在的8%。

图片来源:ngarainstitute

此外,为了保证高等教育质量,政府资助将会根据大学教学效果而定。联邦拨款计划(Commonwealth Grant Scheme)为大学提供的资金中,7.5%将根据大学是否满足了入学率要求和财务透明度而定,到2019年,政府还会将学生留校率和毕业率纳入考核内容。Birmingham表示:“大学需要合理使用纳税人的钱,同时接受公众监督和实施教学效果考核制。当前预算收紧,特恩布尔(Malcolm Turnbull)政府希望每一分投入都能收到最好的回报。”

新财案在高等教育方面的改革措施引发了学者们的担忧。在墨尔本大学高等教育研究中心的高级讲师Gwilym Croucher看来,学费上涨、毕业生还贷门槛的降低和还贷率的上升可能会让澳洲高等教育变得不那么有吸引力,甚至会阻碍一些学生进入大学深造。

虽然削减了在高等教育方面的拨款,但联邦政府依然为Gonski计划(由工党政府于2013年提出的国家学校改善计划)在未来十年增拨186亿澳元的资金,超过9,400所学校将会受益,每位中小学学生所获拨款平均增加了约4.1%,按照目前统计人数,到2021年,每名学生每年所获拨款增加1,211澳元。莫里森表示:“教育好每个孩子是我们共同的责任,按照Gonski以需求为基础的标准,政府的学校资助项目为这项事业提供了一个更加公平和简单的方法。”

不想工作恐怕就没有福利了

《每日电讯报》5月9日报道称,目前,澳洲政府每年在社会福利上的支出巨大,今年有望达到1,600亿澳元。如果不对现行的福利制度进行改革,十年后,这一数字将会超过2,700亿澳元。

为了防止福利遭游手好闲的人(Bludger)滥用,澳洲政府决定改革福利政策,其中一项重要的措施是引入类似驾照违例记分的积分制(Seven-point demerit system,满分七分),那些享受政府福利却又拒绝参加工作面试或聘用的人都将被扣分。如果他们被扣的分数达到四分,澳洲政府将会按百分比削减福利;如果被扣的分数达到七分,那么他们连续四周都无法领取福利。严重违反规定的,将一次性被扣七分。

此外,领取青年津贴(Youth Allowance)和失业救济金(Newstart Allowance)等福利的求职者在未给出合理理由的情况下,拒绝工作机会或参加面试,也将被扣除部分积分。青年津贴是专门针对年龄在16-24岁、正在找工作的全职学生或学徒的福利。

图片来源:mudgeeguardian

不过,积分制引来了一些福利拥护者的不满。澳洲社会服务委员会(Australian Council of Social Service)的首席执行官Cassandra Goldie表示,政府做得“太过了”,这是在妖魔化和贬低失业者,“如果一个人没了工作,我们应该帮助他,而不是惩罚他。现在的问题是,工作机会本就不多”。

来自阿德莱德的Wendy Morgan曾因为失业无家可归,她从2012年开始就在领取失业救济金,现在是一名兼职清洁工,“我真的很努力地在找工作,但自去年以来,我甚至没有得到过一次面试机会”。政府引入的积分制让她感到害怕,“如果我违规了,我又只能流落街头了。”Morgan说。

此外,澳洲政府将严格控制被救助人群的生活花费,限制澳洲社会福利联络中心(Centrelink,负责实施澳洲福利计划的政府部门)受助者购买酒和参与赌博的费用,同时限制他们的取款金额。不仅如此,政府还将对5,000名正在求职的福利申请者实施药物检测试点项目(drug testing trial),如果没能通过药检,他们将不能领取福利。《每日电讯报》报道称,政府发布的数据显示,目前有超过两万名求职者通过社会福利联络中心获取福利,他们中许多是年龄在18-30岁的男性。

尽管收紧了针对求职者的福利,但新财案仍给残疾人群带来了好消息。政府宣布将于2018年7月开始实行全国残疾保险计划(National Disability Insurance Scheme),为澳洲残疾人群、团体提供更贴身的保障,并更新相关设备,帮助残疾人士就业。若全面实行,计划每年将耗资 220亿澳元。

“解冻”医生的医保回扣,患者看病更便宜了

2016年联邦大选期间,工党曾喊出了“医恐”(Mediscare)口号,批评联邦政府的国民医保措施。为此,新财案宣布了未来四年价值100亿澳元的医疗改革计划,其中28亿澳元将投入医院,22亿澳元用于“解冻”针对医生的医保回扣(medicare rebates),14亿澳元用于卫生研究,1.15亿澳元投入心理健康研究和预防。根据澳洲公共医疗保险制度,医保回扣是指为患者报销的医生向患者收取医疗服务费,并直接从政府那里拿到的补偿。

全科医生医保回扣已经被冻结了四年,政府将逐步解冻。今年7月开始将会部分“解冻”,未来三年将会覆盖专科医生和其他医疗程序。政府此举受到了医药行业人员的一片叫好,他们认为这对医保制度和患者来说是双赢。澳洲医药协会(Australian Medical Association)的主席Michael Gannon表示:“这意味着病人看病费用更有可能通过医生报销,他们在决定去看病前就不会犹豫不决。”不过公共卫生协会(Public Health Association)的Michael Moore则担心四年的周期太长了,“实际上,这一措施在新一财年就应该实施”。

不过,根据新财案,澳洲高收入者则要缴纳更多医疗保险税(Medicare Levy)。对于医疗保险税,澳洲政府规定,从2019年7月1日起,将医疗保险税提高0.5%,从目前的2%提高至2.5%,用于建立全国残疾保险计划,这意味着年收入在9万澳元以上的个人或18万澳元以上的家庭将支付更高的税额。这一措施有望在2019-2020财年带来35.5亿澳元的税收,并在接下来一年带来42.5亿澳元的税收。政府表示,这将保证到2020年全面实施全国残疾保险计划。

图片来源:consumeraffairs

此外,政府还将对医院提供额外的资金支持,包括向塔州Mersey Hospital拨款7.3亿澳元,其中600万用于聘请前列腺癌护士并进行相关研究,以及展开针对心理健康的预防保健工作。

“首次置业者存钱速度将提高至少30%”

如今,澳洲房价不断高涨,存钱买房成了首次置业者面临的最大挑战。在新财案中,联邦政府承诺向首次置业者伸出援手,引入一项名为《首次置业超级存款方案》(First Home Super Saver Scheme)的计划,并提供价值2.5亿澳元的资金。

按照这份计划,从2017年7月1日起,澳洲政府向首次置业者推行税收减免政策,他们可以将自己税前工资的一部分直接存进养老金账户,作为首次置业的储蓄资金,这部分存款可以享受养老金的税收优惠。不过,政府对这部分存款有着严格的限额,每人每年不得超过1.5万澳元,总共不得超过3万澳元。

莫里森表示:“按照新财案公布的计划,大部分首次置业者存钱的速度将提高至少30%。”来自墨尔本的Mark Edwards和Sharn Edwards夫妇表示,新财案为首次置业者带来了“一些正能量”,养老金账户计划会对他们有所帮助。过去12个月,他们一直想在墨尔本买房,但是过程很艰辛。“我们根本买不起。”Sharn说。虽然他们已经存够了买房的首付,但他们表示,这对于那些刚刚开始存钱买房的人来说,或许是一个很好的政策。

33岁的堪培拉人Erin Bennett是一名护士,她表示,虽然新财案有助于解决澳洲人的住房担负能力,但自己仍然无法在一年内在堪培拉买到房。

但这项计划遭到了一些经济学家的质疑,他们警告称,这可能只会增加房市需求,从而助推房价上涨。对此,莫里森表示,政府已经制定了一系列措施来增加房屋供给,帮助更多人实现住房梦。比如,政府还将投资10亿澳元,建立国家住房基础设施设备,基于英国“微城市”模式,开发更多新家园。未来会有成千上万的新家被安置在西悉尼地区。

不过,作为澳洲房市的主力军之一,海外买家在澳洲买房可能会更困难。为解决澳洲住房入住率低的问题,澳洲政府将向海外买家征收住宅空置税,如果一年12个月中,有六个月房子空置没人住,业主需要额外交纳约5,000澳元,而政府判断房屋是否空置的方法是查水表。

新机场、新铁路都要来了

未来十年,联邦政府将在基础设施领域投资750亿澳元。《澳洲人报》评论称,这是澳洲近年来最宏大的基础设施建设计划。这些基建计划包括投资84亿澳元建设一条从墨尔本至布里斯班的货运铁路,投资53亿澳元在Badgerys Creek建设悉尼第二座机场,投入资金改造升级昆州高速公路Bruce Highway和西澳基础设施。

在这份宏大的基建计划中,最引人瞩目的当属悉尼第二大机场的建设。莫里森表示,悉尼新机场的建设项目将由新成立的西悉尼机场公司(Western Sydney Airport Corporation)承担,长期来看,新机场的建设将创造六万个工作岗位。他还透露,新机场占地面积1,800公顷,工程将于2018年下半年启动,预计到2026年竣工。这一项目原本由悉尼机场集团(Sydney Airport Group)承建,但经过对项目中期财政收益风险进行评估后,悉尼机场集团最终退出了该项目。

不过,鉴于新机场位于悉尼CBD以西约60公里,有人表达了对新机场配套基础设施的担忧。旅游和交通论坛(Tourism and Transport Forum)的首席执行官Margy Osmond表示:“我们还需要建设一条铁路,输送机场旅客。”不过,政府并未在新财案中提及这项计划。

基建计划的另一大亮点是铁路建设项目。被莫里森称为澳洲跨区域最大的一个投资项目,墨尔本至布里斯班货运铁路全长1,700公里,将于2017-2018财年动工,预计将创造1.6万个就业岗位。

图片来源:illawarramercury

此外,此前备受关注的澳洲最大水电站雪山水电项目(Snowy Hydro)的扩建工程也有了最新进展。莫里森表示,政府计划通过从新州和维州政府手中购买水电项目的大部分股份或者全面收购水电站的方式推进项目的扩建工程,不过新州和维州政府出售股份获得的所有资金只能用于重点基建项目。目前,新州的贝瑞吉克莲政府已经和联邦政府就此签署了备忘录。
计划周期长达十年、可能全面收购雪山水电项目、200亿升级铁路系统……《悉尼先驱晨报》评论称,这一高达750亿澳元的基建计划堪称特恩布尔政府经济增长计划中最有吸引力的一环。

LINK 新财案输赢榜

5月9日晚,财长莫里森公布了新财案,他表示:“这次预算案是为了作出正确的决定,以保障未来的日子会更好。我们的选择是基于公平、安全和机遇的原则。”

赢家

  • 首次置业者:政府将帮助首次置业者更快存钱买房,首次置业者每年往养老金账户存入1.5万澳元(或总计3万澳元),
  • 从2018年7月1日起可从账户中取出该笔存款以及存款带来的收入。
  • 大部分中小学学生:根据在澳洲统计局(ABS)注册的全澳379万8226名学生的数据,政府增加在Gonski计划上的投入,可使每名学生在2021年前每年多获1,211澳元的补助。
  • 通勤者、往返国际海内外旅客:政府将发放更多拨款,建设澳洲基础设施,其中包括悉尼第二座机场、内陆铁路线路等。
  • 全科医生:新财案将解除对部分全科医生冻结的医保回扣。
  • 社区安全:政府将向澳洲联邦警局(AFP)增加3.21亿澳元拨款,以扩大反恐专家的招募规模,保障国家安全。
  • 退伍老兵:政府承诺划拨3.5亿澳元拨款,防止从战场退伍的军人自杀。
  • 5,000万澳元以下年营业额企业:政府十年企业减税的第一期计划4月通过议会,年营业额低于5,000万澳元的企业将获得减税。
  • 制造业:随着汽车制造商离开澳洲,政府将拨款1亿澳元,使制造业企业更加多样化,促进企业发展。

输家

  • 年长购房者:政府将推出众多激励机制,鼓励削减年长者的购房规模,从而解放更多家庭住宅。
  • 海外购房者:政府面向在澳洲购置房屋的海外投资者推出了一项“幽灵房屋税”(ghost house tax),如果海外投资者空
  • 置其在澳房屋,将被收取高达5,000澳元的税款。
  • 大学生:新财案将削减约28亿澳元的高校拨款,每名大学生将向四年课程多支付高达3,600澳元学费。同时,当毕业生的年收入达到4.2万澳元时,将开始偿还助学贷款。
  • 部分富有私校学生:24家富有私立学校拨款面临削减。
  • 躲避求职的福利接收者:新财案中,那些一直躲避求职义务的福利接收者将遭受严厉处罚。
  • 油气公司:在对石油资源租赁税(Petroleum Resource Rent Tax)评估后,政府计划取消部分税收减免优惠。
  • 跨国公司:所谓的“Google 税”已于4月在联邦议会通过,且将为政府收回20亿澳元税款。

 

责编|吴士己 设计|刘思浓

资料来源:澳洲广播公司 5月2日Budget 2017: University students set to face higher fees as part of Government shake- up、澳洲广播公司 5月1日Budget 2017: Students to pay more for degrees as universities face funding cuts、《每日电讯报》5月9日2017 Federal Budget: Treasurer drives demerit system to cut off payments of welfare cheats、澳洲广播公司 5月10日Federal budget 2017: Welfare groups say new requirements ‘vilify the unemployed’、澳洲广播公司 5月10日Federal budget 2017: Health sector backs lifting of Medicare rebate, mental health spending、《悉尼先驱晨报》5月9日Budget 2017: $75b infrastructure spending spree to include Snowy Hydro buy- back、《澳洲人报》5月9日Budget 2017: Turnbull to embark on ambitious infrastructure spending program(本专题图片均来源于网络)

本文原载于澳洲华语新闻周刊杂志《CITYWEEKLY 城市周刊》第267期,欢迎在线阅读和订阅:CITYWEEKLY

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