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敲黑板划重点:泰坦星上有峡谷有河流还可能有生命!

11 月 17 日
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自主运行潜艇将前去Titan,探测河流和海洋

Duang Duang Duang,敲黑板划重点!下面又是各位小伙伴们涨姿势开眼界的时候了。日前,一个国际研究团队华丽丽滴发现了土星的最大卫星泰坦星(Titan)上竟然有峡谷有河流,这样一颗泰坦星看上去和地球几乎是一样样滴!

研究团队成员Alex Hayes表示,地球一片温暖(温室效应也是功不可没哇),有峡谷有河流;泰坦星虽然一片冰冷,但同样有峡谷有河流,只不过泰坦星上的河流满布甲烷而非水,峡谷则满布液态碳氢化合物而非岩石。地球和泰坦星有如此相似之处,真真引人注目哇!

研究团队之所以能观测到泰坦星上的地势地貌,全靠美国宇航局此前发送的宇宙飞船Cassini所收集到的数据。耐人寻味的是,尽管Cassini收集到数据可用海量来形容,但素,泰坦星上的峡谷至今还是迷一般的存在!

在地球上,峡谷的形成原因非常简单:河流不断地、缓慢地冲刷地表、侵蚀河床,最终形成峡谷。河床被侵蚀掉的部分顺流而下,最终被冲到更大的湖泊或海洋中。然而,在泰坦星上,峡谷的形成原因却让人无从参透。是和地球上的峡谷一样是在侵蚀作用下形成的吗?还是在地理运动的冲击和影响下形成的呢?我们无从得知。我们唯一肯定的是,在泰坦星上,峡谷的形成和地质的演变密切相关。

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据介绍,在泰坦星上,所有河流最终都会流入最大的海洋 Ligeia Mare,海洋中满布甲烷碳氢化合物。关于河流的流量和流速,有待进一步研究才可得知。此外,泰坦星上的河道与峡谷形成了一个名为“Vid Flumina”的网络,每座峡谷宽800米,深244米至579米。通过峡谷的宽度和深度我们可以判断:伴随周围海洋海平面的上升下沉,峡谷遭到了快速侵蚀。那么问题又来了,被侵蚀掉的部分都去哪儿了呢?

由于泰坦星上的峡谷河流满布甲烷,因此,也有科学家推断泰坦星可以成为部分喜好甲烷环境的微生物的家园。这一推断还是很有道理滴。事实上,泰坦星是最有可能诞生外星生命的地方。因此,美国宇航局准备在宇宙飞船Cassini完成任务后,向泰坦星发送另一艘自主运行的潜艇,以此进一步探测泰坦星上的河流和海洋。

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说来宇宙飞船Cassini诞生至今已有20个年头,历史好悠久的说!平日里Cassini就负责观测泰坦星和土星的“一举一动”以及收集独家图片和数据。根据Cassini收集到的一手资料,科学家可探索到不少宇宙奥妙哦。

在接下来的10个月里,Cassini还将继续工作,希望可以为科学家的科研事业添一块小砖,让他们深入了解泰坦星上是否曾有外星生命存在。虽然任重道远,但素如果哪天科学家真的检测出什么,那就厉害了!这说明不只有地球存在生命,外星球也存在生命。也奏是说,人类到外星球上居住不再是梦咯!想想还有点小激动呢!

燥起来 表情

翻译|Anne  编辑|洋戈

资料来源:Sciencealert

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