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2017年布克奖短名单公布了!从四重人生、阴界到穿越,今年榜上有名的书籍题材改走奇幻套路了?

10 月 6 日
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布克奖最早设立于1968年,奖励年度最佳英文小说

2017年布克奖短名单公布了,从四重人生、中阴界到穿越之门,今年登上短名单的题材多少有些奇幻。

《4321》:一个犹太人的四重人生

网络图片

美国作家保罗·奥斯特(Paul Auster)在今年70岁生日前夕推出了长篇小说《4321》,故事的主人公Ferguson与作者本人一样出生于1947年,经历了1960年代的肯尼迪总统被刺杀、越战等一系列美国著名历史事件。奇特的是,他在书中有四重人生——他分别四次在不同的城镇长大,进入了不同的学校,遇到了不同的爱情;他的父母虽然保留着各自的名字和职业,也过着四重的生活——他们有时离婚了,有时还在一起。最终,四个Ferguson都意识到,“理性既没有统治这个国家,也没有占据人们的心灵”。

Ferguson与奥斯特的经历有着明显的重合之处,都出身东欧犹太移民家庭,有着一个商人父亲,充满艺术气质的母亲,他们也都热爱法国文化等等。但《4321》并非简单的自传小说,作者借由这个四重结构,对生命的可能性展开了多层次的审视。

奥斯特在采访中说,故事架构来自于他一直都在思考的平行人生概念;这种形式人们倒不陌生,比如基耶斯洛夫斯基1982年的小说《机遇之歌》,主角威特克追上/追不上离站的火车,导向了三种截然不同的命运。

《林肯在中阴界》:“被这样充满爱意地触摸,就像自己还活着”

图片来源:themanbookerprize

《林肯在中阴界》(Lincoln in the Bardo)是美国作家乔治·桑德斯(George Saunders)的第一部长篇小说,此前,这位作家以超现实和奇幻短篇小说著称。这本小说以美国前总统亚伯拉罕·林肯的“历史异闻”为故事背景,以佛教的“中阴”(藏传佛教中,灵魂在死与重生之间时的状态)概念为核心意象。

故事始于1862年的一个夜晚,林肯11岁的儿子威利因伤寒症去世,而美国内战战事正紧,外忧内患夹击之下的总统偷偷溜去公墓,揭开已经合上的棺材,伸出双手去拥抱儿子已经死去的身体。在他的温柔爱抚下,那些困在中阴界的不安灵魂纷纷受到感召从坟墓中升起,他们感到“被这样充满爱意地触摸,就像自己还活着……”而林肯的儿子威利看到这幕景象,还不知道自己已经死去。

书中,桑德斯描写了这些处在中阴界、不知自己已死的鬼魂为何迟迟不愿意离去。目前,这本书已经计划在今年年内推出中文版。

《逃离西方》:穿过“黑门”,直达难民营

图片来源:themanbookerprize

巴基斯坦裔作家莫欣·哈米德(Mohsin Hamid)的小说《逃离西方》(Exit West)的开头似乎并不新奇:一男一女在中东某个匿名的城市里相爱了,他们很快发现自己所在的城市正面临重重威胁,人们以各种残酷的方式死去,战争就要来临……此时他们听到了关于“神奇黑门”的传言,别无选择的二人决定从这扇神奇的“黑门”中逃离,却发现自己竟瞬间置身于希腊海岛上的难民营中,接着他们又从这里通过“黑门”去往伦敦、德国,看到了更多不同的难民营。

在这一过程中,他们觉察到,流离在难民营的人们不仅失去了家乡或受到了伤害,他们也再也无法自主地重构自己的生活,以及对于性别、信仰、祖国的理解。

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