2018年12月15日 , 星期六
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《人类“吸猫”小史》: “猫奴”是怎样诞生的?

纵观历史长河,家猫最重要的捕获物是什么?答案无疑是——人。猫被石器时代的村民所包容,被古埃及人所崇敬,被当今千禧一代热捧。但这是为什么呢?在《人类“吸猫”小史》一书中,作者艾比盖尔·塔克(Abigail Tucker)给出的答案是,家猫通过一系列行为上的演化和天生的好样貌,对人类产生了微妙的控制力。无需任何基因改良,家猫天生长得就像人类的孩子……

“哇哦!它的脸好像人啊!”

现代人对于猫的热捧,已经不仅限于“养猫族”日常“吸猫”“晒猫”了,就连没猫的人也要在网上日览无数“cat porn”,以“云吸猫”实现打发时间、修复心灵或滋润生活的目标。

但仔细想想你便会发现,猫对于人类社会实在没什么可以表彰的贡献。它们不会排雷,不会救溺水者,甚至不会导盲。但它们却大摇大摆地蛊惑并“统治”了人类的生活。

伦敦国王学院教授艾比盖尔·塔克写了一本名为《人类“吸猫”小史》的书,试图解答人们的疑惑。塔克在书中写道,赢得人类的兴致和喜爱是家猫成功的核心。

在这方面,猫的外形有一些有利因素。家猫拥有一组被奥地利人种学者康拉德·洛伦兹(Konrad Lorenz)称作“怜幼触发特质”(baby releasers)的无敌特性:这些外表特征让人们想起自己的孩童并相应地释放出荷尔蒙——圆乎乎的脸蛋、肉嘟嘟的双颊、大脑门、大眼睛以及小鼻子。塔克说,他的弟媳第一次看见宠物猫“奇多”的时候就惊呼:“哇哦!它的脸好像人啊!”

本书是一本破解人类为何“吸猫”成瘾,猫如何“统治”并“接管”世界的科普读物。作者艾比盖尔·塔克调查、研究了家猫利用人类称霸地球的进阶之路。从剑齿虎到Hello Kitty,跨越10,000年的历史,她从史前猫类的兴起一路追查到如今的爱猫热潮,结合生物、历史、文化等领域的研究成果,以富有趣味与哲理的语言全方位揭露关于猫与人之间种种令人惊异的秘密。图为今年4月发行的中文版。豆瓣网

和看见人类自己可怜巴巴的宝宝时一样,其他动物的怜幼触发特质也会在成年人体内引起一种类似于毒品的“催情般的愉悦感”,最终导致一系列保护抚养行为。因此有一种说法是,养宠物的行为其实是“一不小心点燃了我们的母性”的行为。

当然了,很多动物非常可爱,但塔克认为人对家猫是有偏好的,包括成年的猫,甚至是最原始的野生猫lybica,它们无需任何基因改良,天生长得就像人类的孩子。部分原因在于它们的体格(平均约3.6公斤)和人类的新生儿的比例几乎一样,把温顺的猫咪抱在臂弯里,和抱孩子几乎没什么两样。

猫的叫声也能让人自动联想起小孩的哭声,且研究表明猫可能有段时间调整过自己的发声,以更精确地模仿小孩哭。还有一部分原因就是那些关键的面部特点,它们短小有力的下颚造就了甜甜的圆脸,小小的短翘鼻子是源于它们并不依赖嗅觉捕猎,这点和狗完全不同。

眼睛=秘密之源?

不过,塔克认为真正的秘密似乎在于猫的眼睛。它们的眼睛和人类不一样,裂缝状的瞳仁和高度敏感的视网膜使得它们的眼睛在夜间如同月般明亮。

但是人和猫的眼睛在几个重要的方面又非常相似。其一,一只成年猫的眼睛几乎和人类的一样大,而猫仔的大眼睛在一张小脸上看起来也格外水灵。“一个动物眼睛的大小预示着它的商业吸引力,这点可能与大眼睛的人类往往更加迷人的事实有潜意识关联:熊猫眼部黑色的斑块让它亮晶晶的小眼珠看起来大了一百倍,因而被世界野生动物基金会定为最终的海报封面。”

图片来源:wnyc

猫眼睛不仅大,它们的构造也非常“幸运”。很多其他逗人喜欢的动物,比如兔子,它们的眼睛位于脑袋两侧以获得一个更广阔的视角,甚至狗的眼睛也相对比较分散。但猫是埋伏型狩猎者,尤其是在夜间,为了能够扑到快速移动的猎物,它们需要精准目测距离的能力,因而它们进化出了食肉动物中最好的双目视角。

这种视觉策略需要两眼的视野高度重合,所以猫的眼睛是向前的,且位于头的前部中间。人类的眼睛也是同样的构造。人类利用位于面部中间的眼睛来完成不同的目的:在灌木丛中近距离寻找成熟的果实,以及后来的读取别人的面部表情。总之,猫的脸是人类认为的一系列可爱特质的完美组合。

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