2018年11月15日 , 星期四
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小说《英国病人》:50年来布克奖最佳!来感受一下跨越时空的爱情…

“这一切都起始于一位烧伤病人和一位护士的夜间谈话。”在小说《英国病人》获颁“半个世纪以来布克奖最佳作品”后,作家迈克尔·翁达杰解释了它的缘由。这是一段跨越时空的爱情悲剧,第二次世界大战末期,在意大利一栋废弃别墅里,四个伤心人因缘际会,他们生活在世外桃源一般的风景中,却无法享受战争结束带来的和平与安宁。

别墅里的四个人与各自痛苦的回忆纠斗

“这部作品在史诗感和亲密感之间无缝衔接,这一刻你看到的是无垠荒漠,下一刻你看到一个护士把一片李子放进病人的嘴。语言精巧,结构漂亮,每一页都渗透着人文主义气息。”“金布克奖”(The Golden Man Booker Prize)评审之一、斯里兰卡裔英国小说家卡米拉·山姆西这样评价了小说《英国病人》。

7月8日,为纪念布克奖创办50年而颁发的“金布克奖”在伦敦揭晓:生于斯里兰卡的加拿大小说家迈克尔·翁达杰创作的《英国病人》,获颁“半个世纪以来布克奖最佳作品”。

在山姆西看来,《英国病人》是那种让人久久不能忘怀的小说,“会让你一次次想要重读,而且每次重读都会带来新的惊喜”。

谈及这部书的创作缘由,翁达杰说,这一切都起始于一位烧伤病人和一位护士的夜间谈话。“我不知道这个场景发生的地方,也不知道这两个角色是什么样的。我觉得可以将其写成一个简短的小说:对话体、欧洲风格、故事架构宏大”。

迈克尔·翁达杰用优美而抒情的笔触描绘了第二次世界大战末期,意大利一栋废弃别墅里,四个伤心人的故事。在战争中失去父亲与孩子、身心俱疲的安娜,固执地照顾着自己最后一个病人。卡拉瓦乔,因偷窃技能成为战争英雄,也因此失去了双手的拇指,他只能通过吗啡重新想象自己是谁。印度士兵基普,聪明、机警,在几乎任何东西都不安全的地方拆除地雷和炸弹。而全身被烧伤的“英国病人”,终日躺在病床上,陷于回忆和幻觉之中,为了拯救爱人,他担当了卖国之名。Pinterest

与最初构想不同的是,这个场景最后被写成了《英国病人》。二战期间,一架英国飞机在飞越撒哈拉沙漠时被德军击落,飞机上的机师面部被全部烧伤,当地的人将他救活后送往了盟军战地医院

由于受伤,这个机师丧失了记忆,因此只被叫做“英国病人”。法国和加拿大血统的护士汉娜是战地医院的一名护士,战争使她失去了男友和最好的朋友珍,于是善良的汉娜决定独自留下来照顾这位“英国病人”。

在三百页的篇幅中,痛失亲人的汉娜、失去双手拇指的来自加拿大的小偷卡拉瓦乔、每天如履薄冰的印度锡克族扫雷兵基普,还有被严重烧伤的“英国病人”住进了意大利一家废弃的别墅,他们相遇、相爱;他们的过去在生动的闪回中呈现,有对战争、爱国主义和偏见的态度,对间谍、探索者和埃及沙漠的思考。

《英国病人》摆脱了时空的限制,别墅里的四个人分别与各自痛苦的回忆纠缠搏斗。在这里,“英国病人”以为只要隐姓埋名,就能忘记一切。可是他深爱的人每一天都在召唤他。

网络图片

作为“异族”的扫雷兵,每天冒着生命危险清除炸弹,可他沉默并困惑于人类的杀戮。当一颗巨型炸弹降落长崎,他把收音机的耳机塞进“英国病人”的耳朵。“这是为什么?”基普举起枪对“英国病人”说道。“开枪吧”“我不想再听到任何声音” ……“英国病人”这样回应,他已经疲于应对种族之间的杀戮。事实上,他只不过是一名历史学家,在沙漠探险时爱上了一个女人。

小偷卡拉瓦乔每天借助吗啡消解痛苦,他来到别墅是想找“英国病人”报仇,可当他知道真相以后,卡拉瓦乔觉得整个屋子里的人,其实都是同病相怜。汉娜则执着于对“英国病人”的医护,其实她只是想逃离战场。她爱上了基普,爱上了“棕色的河流”。沉默的基普却把自己层层包裹,与外界保持距离。

多少年后,战争早已结束。“当汉娜的长发不小心碰落一只玻璃杯的时候,某一处的基普猛地伸出左手接住一根叉子,轻轻放到女儿手里”,这时候的生活平静得好似没有发生过战争一样。至此,翁达杰在小说里完成了一次伟大的跋涉,它虽艰难,却充满诗意。

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