2018年8月16日 , 星期四
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私校读书12年,学费超过50万!然而这么贵的私校究竟比公立学校好在哪里,非读不可吗?

根据最新调查,未来在悉尼从私立幼儿园读到私立学校12年级毕业,所需要缴纳的学费将超过50万澳元。对普通家庭来说,这是个沉重的负担。

但他们又担忧免学费的公立学校教学质量不够高。不过,从一些学生的亲身经历来看,有些公立学校并没有落后私立学校太多。

悉尼私校一年学费3万多,并且还在涨

“今年私立学校的学费普遍上涨了3.9%,在悉尼北海岸的一些私立学校学费则上涨了4.6%。而在截至2017年9月的12个月里,人们的工资收入仅上涨2%。”《悉尼先驱晨报》在1月27日的一篇报道里如是写道,数据来源于近日公布的私立学校一年的学费调查报告。

报道称,今年悉尼的一些私立学校学费将高达37,000澳元,这几乎相当于一般水平之下,新州周收入总额的一半。目前悉尼顶尖私立学校的学费每年已经高于37,000澳元,比去年增涨了5%,而业内专家称,这种上涨趋势还会持续。

相比十年前,澳洲私校学费涨幅飞快,预计在2018年出生的孩子如果到悉尼顶尖私立学校就读,从幼儿园到12年级所要缴纳的学费将超过50万澳元。图为《澳洲人报》网站报道截图

此外,教育投资基金服务组织ASG的最新预测也表明,2018年出生的孩子如果去悉尼的顶尖私立学校就读,从幼儿园到12年级所要缴纳的学费大约为547,414澳元,这个数字高得“令人发指”,比其他首府城市(475,342澳元)高出15%。

从整个澳洲来看,据估计,澳洲父母现在每年支付的学费大约总计有100亿澳元之多。Edstart是一家提供“私人定制”学费贷款的公司,其首席执行官Jack Stevens表示:“学费支出是家庭支出的很大一部分,但却没有引起足够多的讨论。”而Edstart的最新调查已经开始关注那些为缴纳私立学校高昂学费而做出“经济牺牲”的家长。

该调查显示,2017年7月,在把孩子送到私立学校念书的500个澳洲家庭中,只有一半的家庭是用可支配收入来缴纳学费的。其余的家庭则是通过减少家庭储蓄或者贷款来支付学费,其中大约有六分之一的家庭使用信用卡支付学费,十分之一的家庭是在用他们还房贷的资金支付孩子在私立学校的学费。

对此,新州私立学校协会的首席执行官Geoff Newcombe表示,学费主要用于教师薪水以及高科技设备的采购。“学费肯定要上涨,因为我们不可能不给教师涨薪。但学校对家长缴纳学费的使用方面很上心,并且这已经是保持优质教学质量前提下的最小涨幅。很明显,家长们也能够感受到送孩子到私立学校来的价值。”

图片来源:smh

Daven Timms住在悉尼,他是三个孩子的父亲,其中两个孩子目前在私立学校Barker College读书,大女儿Eve今年16岁,要念11年级了,儿子Eden 14岁念九年级。Eve今年一学年的学费高达31,630澳元,除了学费,还有一些额外的活动费。

Timms承认,在某些月份,教育支出甚至可以占到家庭总预算的50%。他表示,自己在孩子们出生前就已经开始为他们的教育支出攒钱了。“我是一名律师,我的妻子是一名心理学家,其实我们收入蛮不错的,但每年开学收到缴费通知时,还是能感觉到家里预算上的改变。有时只能透支,或者动用备用金。”

Barker College的学费还在上涨,但Timms一家目前还能承受,因此,他们暂时不打算为孩子们换学校。

“我们就是让她们去公立学校读书而已,又没做什么坏事”

在那些花大价钱也要将孩子送入私立学校的家长看来,公立学校的教育水平低,学术能力差,也是让澳洲教育排名下滑的“罪魁祸首”。

然而,这并不是一定的。有调查显示,在学校综合排名上,私立学校并没有想象中的那么“优秀”。即便排名前十的学校都为精英中学(public selective schools),但还是有一些顶尖的州立综合类学校比很多学费高昂的私立学校排名靠前。

Cheltenham Girls High是2017年排名最高的公立综合类学校,排第53名,而新州学费高昂的私立学校St Catherine’s为第57名,Hills Grammar则在第100名。莫纳什大学教育系的高级讲师David Zyngier也表示,维州的一项针对12年级毕业生的分析显示,私立学校毕业生在社会经济地位方面的优势并没有赢过公立学校

图片来源:mambolook

Zyngier说:“公立学校的表现几乎与私立学校一样好,但其资源大约仅为私立学校的三分之一。不论是从投资回报率还是单纯的经济角度来看,把孩子送到私立学校没什么额外的好处。来自中产阶级家庭的孩子在很多方面都表现出优秀的素质,并且私立学校中类似赛艇、骑马等课外活动也不会对孩子的学习成绩产生什么有利影响。如果家长让孩子去念公立学校,省下来的钱可以做比私立学校提供的活动更多的事。”

话虽如此,新南威尔士大学的副教授Gigi Foster却指出,正是那些受过良好教育且有丰富社会资源的家长,更倾向于把孩子送到私立学校。

在Foster看来,这些家长送孩子到私立学校不完全是为了教学质量,而是社会关系及人脉,他们知道这对孩子走出校门之后的职业发展很有帮助。

“有些家长把孩子送到Scots College或者Sydney Grammar,是因为他们觉得这里会教育出未来的悉尼市长或者大公司的高管之类的,因此这其实更像是一种社交上的选择。”

Julia Bucknell一家来自新州的Yass,14岁的Bucknell在私立学校就读一年以后,她的父母Sam和Gillian就决定让她转学到当地的公立学校,Bucknell的姐妹Lucy(15岁)和Prue(12岁)也在这所公立学校念书,Lucy还是班上的全A优等生。

虽然转学到公立学校后的Bucknell没觉得有什么不好,但她却不自觉地“远离”了在私立学校的社交圈。Gillian和Sam因此备受责备,大家觉得这对父母把孩子们都送到公立学校的决定,简直是“毁了”孩子们的一生。Gillian对这种指责颇为不解:“我们就是让她们去公立学校读书而已,又没做什么坏事。”

新州人Gillian(左)不喜欢私立学校的社交氛围,她的三个女儿都在公立学校念书。图为Gillian和三个女儿。图为《澳洲人报》网站报道截图

虽然孩子们的父亲Sam上学时念的是私立学校,但Gillian却对私立学校颇为不满,她觉得私立学校给学生带来的是一种“特权意识”,而不是个人及社会责任感。Bucknell回忆道,她刚进入私立学校时其实有些不适应,尽管她当时所在的私立寄宿学校收费高昂,但似乎并没有提供应有的照料。

相反,后来转学到的公立学校对学生的照顾更为全面。 “我的孩子必须学会与社会上不同的人群打交道,而不仅仅是私立学校里那种小范围的社交圈。这一点很重要,钱是买不来的 。” Gillian说。

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