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两位“抚养父亲”的20年:想成为抚养者?你需要符合哪些条件?

当澳洲人约翰·加斯里(John Guthrie)和伴侣丹尼斯·卡什(Dennis Cash)20多年前宣布抚养那些遭受家暴等伤害的儿童后,朋友们都觉得他们“脑子不正常”。但在卡什看来,这是一个挑战,更是一种特别的经历,“我真的无法想象没有这些孩子的生活会是什么样”。

“一开始,我怀疑我们是否真有和经历过困难或需要关照的小孩相处的能力,”卡什说。即便如此,加斯里和卡什还是在20多年前做出了抚养决定。

抚养家庭如今在澳洲并不少见。截至2016年6月30日,有46,500名儿童生活在家庭之外的看护场所中,约10,000个抚养家庭拥有一名以上的孩子和他们共同生活。由于无法拥有属于两人的孩子,加斯里和卡什成为了这1/10,000。

丹尼斯·卡什(后排左一)和约翰·加斯里(后排右一)与过去20多年中抚养的孩子合影。图为澳洲广播公司报道截图

儿童保护机构巴纳多斯澳大利亚(Barnardos Australia)一直以来都在为受虐待儿童或青少年寻找合适的寄养/收养家庭,该机构称,大多数家庭会选择抚养婴儿,但加斯里和卡什最初却选择了抚养儿童保护机构永久安置计划中12岁以上的女孩。20多年过去了,这对在一起30多年的情侣已经抚养并教导了十多名儿童。

如今31岁的莎拉(Sarah)是两人抚养的第一个孩子。“我很幸运能活着走出我的亲生家庭,”她说,“我曾经不认为在那样的虐待之下还能活下来。”在加斯里和卡什成为她的“抚养父亲”之前,莎拉曾多次入院治疗。“我妈妈患有孟乔森代理综合征(Munchausen by proxy),这种病让她经常通过毒打我满足她看医生的心理需求。”尽管曾寻求帮助,却没人相信莎拉,直到社区服务部接手了她的案子。

接触过十个不成功的抚养家庭后,莎拉来到了加斯里和卡什家中,并很快融入了新环境,“那里没有大喊,没有尖叫,有的只是平静”。

莎拉(左)自12岁起就与加斯里和卡什生活在一起,直到18岁后才离开。图为澳洲广播公司报道截图

短暂的安定后,加斯里和卡什第一次尝到了抚养孩子的困难。加斯里回忆莎拉第一天上学的情景说:“她穿上校服,我想一切都会很顺利。我带她到了学校,谁知她狂奔着离开了。”

事实上,由于辍学多年,莎拉感到很害怕。“我并不觉得我能适应学校生活。”她说。尽管如此,在和负责莎拉的工作人员沟通后,加斯里和卡什选择坚持下来。加斯里表示,尽管许多接受抚养的孩子会有信任问题,但耐心和爱是解决问题的关键。最终,莎拉与两位父亲安稳地生活在一起,“我让他们的生活变得很辛苦,但他们包容我的缺点和我带来的负担,并且一直爱着我”。

如今,加斯里和卡什已经60多岁了,但他们表示,只要有孩子需要抚养,他们就会接受。过去三年,他们一直在照看14岁的海莉(Hailie),未来他们还计划抚养一名新生儿。回想自己过去20多年的生活,卡什表示,作为一名抚养者很有挑战,但也有收获。“我们的回报就是看到她们回来,家的大门始终为她们敞开,而且她们会经常回来。”他说。

Link 想成为抚养者?你需要符合这些条件

  • 是澳洲公民或永久性居民
  • 拥有良好的身体健康状况
  • 没有犯罪记录
  • 超过25岁者更佳
  • 有独立住房且家中有空置房间
  • 慷慨且富有耐性

 

 

责编|李非 设计|刘思浓

资料来源:澳洲广播公司公众号9月2日《父亲节|两名澳洲父亲重新定义家的概念》、澳洲广播公司2017年9月14日Foster Parents: Two Dads Redefining The Meaning Of Family

本文原载于澳洲华语新闻周刊杂志《CITYWEEKLY 城市周刊》第334期,欢迎在线阅读:CITYWEEKLY

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