2017年10月22日 , 星期日
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如今在太空领域表现不佳的澳洲,曾是世界佼佼者,到底是什么让澳洲航天在半个世纪前猛然放慢了脚步?

在近日举行的第68届国际宇航大会上,东道主澳洲终于决定摘掉“没有太空机构的发达国家”的称号,宣布将成立国家航天局。如今被认为在太空领域表现不佳的澳洲,曾是太空领域的佼佼者,却在半个世纪前猛然放慢了脚步。

2017年9月25日之前,澳洲和冰岛是仅有的没有设立航天局的经合组织(OECD)国家,在很大程度上依赖着美国等海外国家提供卫星和地球观测数据。但事实上,50多年前的澳洲也是“太空俱乐部”的一员,却因为最现实的钱的问题而走了下坡路。

澳洲地广人稀,地理位置优越,非常适合发展太空技术。图为新州海岸长码头,可以在开阔的海面上观测到银河。网络图片

1955 年,在美国时任总统艾森豪威尔的领导下,美国宣布了建造和发射世界上第一颗人造卫星的计划。同年,美国和苏联都宣布打算在国际地球物理年(IGY,全球科学研究项目)期间发射一颗卫星。受此影响,澳洲的武器研究机构(WRE)也表示,将从 WRE 管辖的内陆靶场 Woomera 发射探测火箭,这让Woomera 成为了澳洲早期太空活动的中心。

1957 年 10 月,“太空时代”真正到来,苏联的“Sputnik 1”卫星突然发射,苏美两个冷战超级大国之间的太空竞赛开始了,澳洲也准备参与太空探索军事冒险。虽然 WRE 的第一个探测火箭项目没有成功,但其在1958 年与澳洲阿德莱德大学联合进行的长征火箭发展项目,为一系列澳洲探测火箭铺平了道路。

到了1970年,澳洲还管理着美国航空航天局(NASA)的深空网络通信设施,为后者的轨道卫星和载人航天项目提供相应跟踪支持,其中便包括阿波罗登月计划。

对于澳洲太空故事来说,一个十分重要的节点是,1966-1967年,由美国领导的斯巴塔航空项目慷慨地向澳洲捐赠了一个备用运载火箭,从而启动了澳洲第一个卫星项目WRESA。 有了运载火箭,WRESAT在 11 个月内就完成了设计、建造和发射。在太空活动的第一个十年结束时,1967 年11月27日,WRESAT 发射了,这也标志着澳洲正式进入“太空俱乐部”。

1967年,澳洲研究人员在 WRE 实验室建造卫星WRESAT。

然而转折发生在 1968 年。当时,WRE 提出了一个适度的国家民用和国防太空计划,它可以利用WRE和民用空间的能力来发展澳洲的航天工业。但是这项建议被政府因成本原因拒绝了。这也标志着一个死循环的开始。

在民用领域,澳洲再也无法保持原有的航天竞争力。最近几十年里,各政党都对航天产业投入毫无兴趣。欧洲航天局(ESA)的前身——欧洲运载火箭开发组织多次邀请澳洲加入,却屡遭拒绝。

对此,新南威尔士大学博士 Kerrie Dougherty认为,成本因素难以解释澳洲对国家航天局的抗拒。1968年,澳洲正享受着经济繁荣,且相关航天计划仅占GDP的很小一部分,明明是政府可以负担的项目,“或许是澳洲政府的‘强烈实用主义’让他们满足于允许其他国家控制澳洲进入太空的机会。”Dougherty说。

今年4月,澳洲时隔15年再度迎来了本土制造的卫星,但这三颗卫星均由NASA在美国佛罗里达代为发射。The Conversation

 

责编|李非 设计|夏小正

资料来源:搜狐网9月25日《错过太空半个世纪,澳大利亚终于计划成立国家航天局》、界面新闻网9月26日《重现50年前的辉煌!澳大利亚要成立国家航天局重返太空》(本专题图片除特殊注明外均来源于网络)

本文原载于澳洲华语新闻周刊杂志《CITYWEEKLY 城市周刊》第288期,欢迎在线阅读:CITYWEEKLY

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