2018年10月20日 , 星期六
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2017年美国国家图书奖小说奖出炉 !《歌唱吧,未葬者,歌唱吧》尽述美国南部乡村家庭的贫穷与衰落…

就像杰丝米妮·瓦德(Jesmyn Ward)的第一部小说,她的最新小说《歌唱吧,未葬者,歌唱吧》中的角色也都生活在虚构的密西西比州Bois Sauvage小村庄里,这是一本关于美国南部地区种族、贫穷、衰落的故事,结合了公路小说和灵异故事。

他们能与鬼魂交流,偏偏对彼此视而不见

“理解这个世界,你必须首先理解像密西西比州这样的地方”,这是上世纪的美国作家威廉·福克纳(William Faulkner)所说的一句话。半个多世纪后,杰丝米妮·瓦德可能是最新拥有这样智慧的人。瓦德是密西西比州人,她的小说故事也总是发生于此。

就像她的第一部小说Where the Line Bleeds一样,她的最新小说《歌唱吧,未葬者,歌唱吧》中的角色也都生活在虚构的坐落于密西西比湾海岸上的Bois Sauvage小村庄,原型就是瓦德的家乡Delisle。今年11月15日,这部小说获得美国国家图书奖小说奖,书中描写了美国南部地区的种族、贫穷、衰落故事。

杰丝米妮·瓦德的作品《歌唱吧,未葬者,歌唱吧》近日获得美国国家图书奖小说奖。这是一本关于美国南部密西西比州的种族、贫穷、衰落的故事。它讲述了生活在一个虚构小镇上的家庭,在经历了卡特里娜飓风之后所发生的故事,并且结合了公路小说和灵异故事。Simon & Schuster

瓦德在小说中构建的Bois Sauvage让人回想起福克纳虚构的约克纳帕塔法郡(Yoknapatawpha County),“他的大部分小说都设置在密西西比州这个虚构的地方,生活在这里的角色不断地出现。”瓦德说,“我试图做同样的事情,创造一个世界,并在纸面上实现它” 。

《歌唱吧,未葬者,歌唱吧》的故事从一个小男孩Jojo开始写起,他大胆宣称:“我想要知道什么是死亡。”这天是他的13岁生日,他帮助祖父Pop宰了山羊,做一顿烧烤晚餐。 Jojo试图在Pop割开山羊喉咙或剥皮时让自己不要退缩。他不顾一切地模仿祖父,以此证明自己“就像一个看惯生死的成年男子一样,足够成熟了”。

从某种程度来说,Jojo就像拥有一个古老的灵魂。他对男子气概的理解,与他复杂的家族史和生活环境有关。在Bois Sauvage,Jojo和他的外祖父母住在一起。他的母亲Leonie是一名非裔妇女,终日沉浸于毒品之中;Jojo的父亲Michael则是一名白人,因毒品被关进了臭名昭著的Parchman监狱。Michael的缺席和Leonie对孩子的疏忽使得Jojo认为,他对三岁的妹妹Kayla负有很大责任,对妹妹的保护意识也非常强烈。

瓦德将故事主线设定在一场繁重的旅行上,Leonie和她的两个孩子、一起吸毒的最好的朋友,一起去接快要刑满释放的Michael回家。因为经常在汽车里,每个人似乎都经常迷失在“白日梦”中。期间,Kayla病了,不断地呕吐,而Jojo必须在大部分的旅行中扮演“代理父母”的角色。他不相信Leonie,“她从来没有治愈过什么。”Jojo说。

图片来源:ew

旅途中,Jojo必须独自面对一个对他冷漠或充满敌意的世界。通过Leonie和Jojo轮流讲述故事和阐述各自的观点,种族主义和不公正对这个支离破碎家庭的影响,渐渐呈现了出来。 而另一方面,他们还面临从未遇到过的超自然力量——鬼魂。

Leonie被她兄弟Given的鬼魂所困扰,他在18岁的时候被谋杀了。在到达监狱后,Jojo开始与一个备受折磨的男孩Richie的灵魂进行交流,几十年前,Richie在被Jojo的祖父Pop监禁时死亡。对Pop来说,他因参与了Richie的死亡感到痛苦。

在这个故事网中,讽刺的是,瓦德让读者看到每个人物的丰满形象,但却让母亲和孩子对彼此视而不见。Jojo说,“有时,我对其他任何事情的了解都比了解Leonie要多。”他们能与死去的未埋葬鬼魂产生交流,却偏偏无法看清彼此之间的问题。除了母子间的问题,瓦德的小说中还有很多小故事,如Leonie的母亲与癌症做斗争,Pop的内疚,Michael父母难解的种族主义。

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