2017年10月22日 , 星期日
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澳洲新州的“教养院”因财政收支平衡而要私有化?!这让澳洲的残障人士及其家人,对未来深感绝望……

在新州,不少残障人士正接受国家残障保险计划(National Disability Insurance Scheme)的服务,然而这项计划或许终将走向私有化,这让残障人士及其家人深感绝望,他们担心,失去了赖以生存的“救命稻草”,他们的未来不知走向何方。

图片来源:Macedon Ranges Health

“希望她比我先离开这个世界”

79岁的Barbara Spode家住新州,这些年来一直过得很平静。她觉得就算自己哪天突然去世了,也不必为患有严重自闭症的女儿India(51岁)担忧,因为India会在教养院(group homes)得到很好的照顾。India所在的教养院位于悉尼东南部,由政府运作,为残障人士提供全天候照看。然而计划赶不上变化,Spode发现这个教养院即将被私有化。得知这一消息时,Spode的第一反应是“不敢相信,接着感到害怕,深感愤怒,当然还有绝望和沮丧”。

新州政府曾在2013年立法,允许大约350家政府运作的教养院由私人或社区组织接管,并且资产会随之出售,这是国家残障保险计划向私有化过渡的一部分,但这一举动将给不少人带来影响。

澳洲广播公司(ABC)报道称,到2019年,新州预估将有148,000名残障人士接受国家残障保险计划的服务。而教养院私有化,则被看作是在这个需求大潮到来之前,为其他供应商能够及时进入供需市场铺平道路。

新州政府此举激起了那些依靠政府ADHC服务人群的巨大担忧。ADHC(Ageing, Disability and Home Care)是新州家庭及社区服务部(Department of Family and Community Services)的一部分,由新州政府开设,专门为老年人、残障人士及其家人提供服务,也是负责运作新州教养院的官方机构。

对于那些有残障子女的家长来说,当他们残障的孩子无法从其他机构得到相关服务和帮助时,ADHC就是他们最后的保障。

Spode说:“我可以依靠政府提供的残障服务,照顾我的女儿。”她讲述了一次女儿被私人机构赶出来的遭遇。因为India行为失控,这家机构称他们无法管理。“大部分情况下她会自残,撞自己的脑袋,有的时候会撞得头破血流,让人不忍直视。”Spode说道。

Barbara Spode担心女儿India的反常行为最终会使她被私有化的教养院赶出来。澳洲广播公司

Spode担心如果接手教养院的私人机构认为她的女儿耗费了他们太多精力,占用了太多资源,那么India最后还是会被赶出去。而如果事情真如Spode所料,考虑到India没有其他直系亲属的帮助,Spode担心待自己离开人世,女儿的生活将面临极大困难。

“我希望她比我先离开这个世界,因为我想在她离去时陪在她身边,握着她的手,帮她扛过所有治疗带来的痛苦。我的情况并不是个例。我知道,其他残障人士的母亲也会有同样的想法,我曾经听到其他母亲说过完全一样的话。”Spode对ABC的记者表示。

对此,ADHC力图减轻她们的担忧,其近日向ABC的Background Briefing栏目透露,如果市场化运作失效,管理国家残障保险计划的联邦机构将承接相关服务,成为最后的“救命稻草”。ADHC的副秘书长Jim Longley表示:“新成立的国家残障保险代理机构(NDIA)将会负责整个残障保险计划的实施。”

但是国家残障保险代理机构到底会怎么做,仍是个未知数。不过在新州,约60%的残障人士服务由这些私营和社区服务机构提供。主管这些机构的国家残障服务协会(National Disability Services)认为其下属组织可以填补政府在残障服务方面的空缺。

“我确信这些非政府机构是可以被认同的,只要有充足的资金支持,他们能够提供所有所需服务。”国家残障服务协会的国家高级运营经理Tony Pooley说道。然而今年6月发布的一项报告却显示,生产力委员会(Productivity Commission)承认,国家残障服务协会在相关服务的安排上缺乏透明度。

图片来源:our health
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