2018年12月14日 , 星期五
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澳洲老年华人异国养老面临语言障碍、文化差异、经济压力: 当你老了,可有所依?

“我经常对孩子们念叨,将来我老了以后,就去养老院养老。”移民澳洲十多年的华人Jenny这样说道。对于和她一样的在澳老年华人来说,传统中国的在家养老有时不再是最优选择。然而异国养老,语言障碍、养老院床位紧俏、经济上的压力都是他们不得不面对的难关。

老了以后由谁照顾?

如果你关注人口统计数据,就会发现,近年来澳洲的华人移民,特别是高龄移民正在增多。旅居澳洲的第一、二代华人也逐渐步入中老年,如何养老成为了他们不得不面临的问题。虽然回中国养老仍是许多久居异国他乡华人的选择,但对于澳洲,一些人也很难说再见。

澳洲广播公司4月6日援引澳洲统计局(ABS)的统计数据称,截至2016年,澳洲65岁及以上的老年人接近119万,这些老年人中有1%以上在家说广东话,将近1%的人在家说普通话。这些数字意味着在2016年,就已经有至少两万余名中文背景的老年人定居澳洲。

年逾六旬的华人Jenny于2004年移民到澳洲,目前从事餐饮管理的工作,与儿子、儿媳还有刚出生几个月的孙女住在一起。虽然Jenny的生活安逸,身体也还硬朗,但在接受澳洲广播公司的采访时,她表示,自己已经开始考虑自己“老了以后”由谁来照顾的问题。

年过六旬的澳洲华人Jenny身体还硬朗,却已经在考虑自己养老的问题了。她坦言,等自己老了,就去养老院。图为澳洲广播公司网站报道截图

Jenny是一位比较典型的传统华人移民,在婚姻和家庭方面都相对保守。不过,她在养老问题上的想法却比较开放。Jenny表示,自己对养老院并不抵触。“我经常对孩子们念叨,将来我老了以后,就去养老院养老,(我知道)孩子们还要工作、打拼,没有时间照顾我。”

她表示,自己认识的不少同龄人也都有这样的想法。这些老人认为,无论在中国还是在澳洲,年老之后都愿意去养老院,否则身边连能聊天的人都没有。而对于Jenny这样的在澳老年华人来说,不给孩子添麻烦、避免寂寞是选择去养老院养老的主要原因。

不过,“养老”二字对于很多传统华人来说,其实还涉及亲缘问题。对于年轻华人来说,送年迈的父母到养老院,从情感角度出发,听起来似乎总有些“不传统”。因此,也有一些华人希望能把父母留在身边照顾。

图片来源:agedcareguide

Adam Li已经在澳生活十年了,目前是一名机械工程师。他表示,自己了解到,虽然目前澳洲老人可以享受联邦政府和社会的帮助,但从另一个角度来说,与中国文化中所讲的“儿孙满堂”“承欢膝下”的状态相比,让父母在养老院中度过晚年,可能会略显孤独。

Li坦言,自己也许做不到几十年都和父母同住一个屋檐下,但希望父母年老后,能把他们安置在离自己不远的地方,也可以经常去探望。而且如果有需要的话,能够第一时间赶到,“这大概是最理想的状态了”。

“就我个人而言,养育之恩、血缘亲情很重要, 从心底我是愿意陪伴他们的,也想给他们一个幸福的晚年。不过,这似乎是一个美好的愿望。” Li这样说道。

谈及自己以后的养老问题, Li透露,他将来也许会选择一个自己和妻子熟悉的地方安居乐业,当然,如果在子女住所附近最好。因为这样,他或许也能在条件允许的情况下多帮帮子女,比如说偶尔照顾一下孙辈。“家人、亲情,这是咱们中华文化的传承,也是中华文化的魅力。” Li如是说道。

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