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360行职业生存记系列:去太空,真的有这个必要吗?

10 月 14 日
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150年后,那个时候,人类还将是人类吗

“太空狂人”马斯克认为,未来“像乘飞机那样乘飞船,买张票就能遨游太空”,不少科技大佬正将“离开地球”形容为一场“革命”,但按照《全球概览》杂志的创始人图尔特·布兰德的说法,探索太空,最后定居在一个星球是最“不定”的行动。

“人类永续的希望在地球之外”

“这是一场伟大的旅行。”在NASA工作数年的中国台湾科学家、科普教育专家孙维新如是说。

对于在外太空航行,孙维新看得十分积极。宇宙的风景不比地球,人们看到的也许是永远探不到头的深邃暗黑,也许是岩石的荒漠,也许是望不到头的海洋,但人类的好奇心和探究生命终极奥秘的欲望也相当强大。“更何况,能完成这样的旅行,需要大量的科技支持,装备很酷,飞行很酷,失重的感觉也很酷,本身也会让人充满难以言喻的成就感。比如,在外太空边缘流泪哭泣,眼泪就会聚集到眼眶周围。离开地球之后,外太空里的衣食住行感受都不一样,就像活在另一个纪元,另一个人生。”孙维新说。

如今,许多人都与孙维新一样,将太空航行看作是展开新人生的转折点。私人太空旅行机构的中国代理章凌骁说,太空旅行是人类旅行的最高境界。“在飞船上向外张望,你能看到地球的蓝色弧线,映衬在背后的是浩瀚无垠的外太空,这番景象,绝对会让你终生难忘。”章凌骁说。

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网络配图

的确如此,电影《星际穿越》中的那些虫洞、五维空间,未必真的存在,但宇宙空间中的未知景象和事物,完全超出人类想象的极限。孙维新在对学生和年轻人进行科普教育的时候,常常提到太空旅行的时机。“每隔175年,木星、土星、天王星和海王星将连成一线,如果真的能有这种机缘,可以选择一次性把这些星球都逛一逛。”他表示,如果科技允许,不妨大胆一试,人生的眼界从此完全不同。

霍金也是“离开地球表面”的忠实拥护者,在他看来,离开地球这件事迫在眉睫。2013年,霍金就曾表示,下一个千年人类要继续繁衍下去,向外太空移民是唯一出路,他认为人类永续的希望在地球之外,“如果只局限于单一星球上,一场战争,或者一次小行星撞击这样的宇宙灾难,就会将我们人类置于灭亡的风险中。 ”

“太空之旅更像在悬崖边上干活”

毫无疑问,几乎所有人都梦想着在一颗遥远的星球上,目睹三轮明月当空照的情形。但事实上,“离开地球”这场说走就走的旅行还存在许多争议。首当其冲的就是安全问题。

近年来,商业太空飞行发展迅速,涉足空间站物流、太空旅游、科学实验等多个领域。加上NASA鼓励私营企业尽快承担把宇航员送往国际空间站的任务,以改变斥巨资依靠俄罗斯航天器运送宇航员的现状。商业太空飞行行业不断壮大,包括亚马逊网站创始人杰夫·贝索斯在内的商界名流纷纷涉足商业航天。

不过,私营企业投身航天领域一直遭到专家质疑。“许多硅谷神童涉足航天,我担心他们会把科技公司先推产品后修补的态度也带过来。”太空政策专家霍沃德·麦克迪表示,上世纪90年代,私营企业批评NASA的管理,称自己可以借助“精益管理”使航天项目变得“更好、更快、更便宜”,但专家认为“太空之旅像在悬崖边上干活”,“不能给失误留下任何空间,否则就如同让不合格的飞行员驾驶飞机”。

“‘更好、更快、更便宜’,这种想法很天真。”美国老一代航天员杰里·利宁格说。利宁格曾亲身经历俄罗斯“和平”号空间站1997年2月24日失火的事故,对航天安全的重要性感受尤深。他认为,与NASA在自己进入太空时对安全的重视程度相比,私营企业仍存在距离,而且也缺乏经验。

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2014年11月2日,调查人员在美国维珍商业宇宙飞船“太空船二号”爆炸事故现场进行调查。这艘飞船的坠毁让人们质疑私人航天项目的可靠性。 CFP

除了单纯的工程技术问题,人类文化也会因为太空游而受到冲击。美国波特兰州立大学遗传学家卡梅隆·史密斯的《移民地球之外》一书,试图建立面向太空移民的人类学。他表示,如果人类决定移民外星球,在世代飞船上(设想中的以远低于光速进行星际旅行的星舰),早期的太空移民必须是在遗传学上健康的个体。更复杂之处在于,必须保证太空移民在整体上的基因多样性。否则,一次疾病就可能使人们全军覆灭。

更具有前瞻性的是,史密斯提醒说:当人类在太空中构建家园时,发生变化的不是太空,而是我们自己。在美国科幻作家弗雷德里克·波尔1976年所写的《人变火星人》里,宇航局将宇航员进行彻头彻尾的改造,使其成为适应火星的人。他们的双眼换成了摄像器,皮肤换成塑料,成了半人半机械的“火星人”。

这是未来太空移民们面对的“现实”:人类将重新面对现代生活中许多已经不存在的自然选择因素。人类几乎一直在气压约100千帕的海平面高度生活、进化,呼吸的是大约80%氮气和20%氧气组成的混合气体。这一切都将发生改变。自然选择不太可能像科幻电影中表现的那样,以戏剧化的方式影响成年人的生活,但有可能在人类胚胎和婴儿期发育最关键的时候产生影响。

“按30年一代,也就是经过五代之后,自然选择给太空移民的身体带来的变化将变得明显起来。人类的诸多文化也将随之改写,这是我们需要慎重考虑的一件事。”史密斯说。因此,对于移民太空的争议就集中在:那个时候,人类还将是人类吗

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责编|李非 设计|王京

资料来源:《第一财经日报》9月30日《太空旅行的平民时代美好而遥远》、新华网2013年4月17日《霍金:人类继续繁衍唯一出路是移民太空》、《三联生活周刊》2014年12月7日《太空旅行和移民:理想与现实》、《环球时报》2014年11月3日《太空旅游:一星期内两起事故,安全问题遭疑》(本专题图片除特殊注明外均来源于网络)

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