2018年10月20日 , 星期六
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《小小小小的火》:华裔作家“点燃”欧美文坛

在一个典型的成功人士社区,人人信奉规则是秩序之母——从男人的头发长度,到家家户户的外墙颜色,都有严格指标。一切看起来都如此完美。直到一对野蛮生长的艺术家母女的到来,整个社区的优雅,都被另一种自由自我的活法撼动了,埋下了追随内心去活的火种……

两个家庭,两种活法

“当下的年轻人,可能很清楚自己不想过什么生活,却具体说不上真正想要的生活,”美国华裔作家伍绮诗的新作《小小小小的火》则用一个“细致入微”的故事展现了“自由派”活法和“规矩派”活法之间的冲突。这本书的中文版责编叶子如是说道,在她看来,《小小小小的火》很契合年轻人对人生选择感到迷茫和慌张的状态。

身份、阶级、教育程度,对一个人选择如何活着重要吗?伍绮诗还想要通过这本书,探讨这样一个“尖锐的”问题。小说背景设置在西克尔高地,围绕两位母亲,讲述了两个家庭内部及家庭成员之间的一系列故事。

《小小小小的火》故事背景设置在一个中产阶级社区,理查德森太太是这里典型的成功人士,她遵守规则地活着,换来了美丽的房子、稳定的工作、亲爱的丈夫、健康快乐的孩子。直到一对野蛮生长的艺术家母女的到来,这个家庭的一切似乎都被打破了,从此,两种截然不同的人生开始相互碰撞。豆瓣网

理查德森太太是一名报社记者,丈夫是律师,他们是典型的成功人士,拥有美丽的房子、稳定的工作、健康快乐的孩子。老大莱克西聪明漂亮,老二崔普帅气阳光,老三穆迪敏感沉默,老四伊奇则是一个“内心暗藏破坏欲望的颠覆分子”。

他们住在中产阶级社区,十年如一日地过着按部就班的生活。尤其是理查德森太太,她敬畏规则,遵守秩序,追求完美。在她影响下,儿女们“非常重视穿正确的衣服、说正确的话,与正确的人交朋友”。他们通过一系列的“正确”,创建美好人生。不过,小女儿伊奇却是一个“不安定因素”。

如果没有遇见米娅,理查德森太太或许永远过着这样的生活,不会考虑这是不是自己真正想要的生活。米娅是一位艺术家和单身妈妈,她和女儿珀尔常年过着“周游式的艺术家生活”,物质需求很低,她们全部的财产都在一辆汽车里。虽然没有体面的事业,但米娅足够自由自在。

当米娅带着女儿流浪到这片居住着中产阶级的小镇,当她以钟点工的身份介入理查德森家的生活,当她的女儿珀尔与理查德森家的孩子产生友情甚至爱情的时候,两种截然不同的人生开始相互碰撞。

图片来源:g

珀尔羡慕理查德森家孩子的安稳与富裕,后者则对米娅和珀尔母女随心所欲的生活艳羡不已。特别是具有反抗思想的伊奇,她在米娅的鼓励下,做了自己认为对的事,造出了一场颇为大快人心的、惩治恶人的校园恶作剧。

接着一件大事件带出了米娅和珀尔的身世谜团,并引出了本书的核心——亚裔小孩的领养纷争,进而引发了关于“种族问题在亲子教育中的困境”“代孕的孩子应该属于谁”“在监护权的选择中,血缘和感情哪个占优势”等等一系列思考题。

最终,本书的矛盾聚焦点无疑是价值观的碰撞之后,每个人最后的选择——是成为自己,还是听从他人的建议。

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