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《上帝怀中的羔羊》:一部拓荒者的生存实录

20世纪30年代中期,取材于珍贵资料的《上帝怀中的羔羊》一经出版就引起了强烈关注,它被认为是一卷坚毅女性的群像,也被誉为拓荒者的百科全书。书中,南北战争爆发前的20年,一群生活在美国佐治亚州的拓荒者的故事,如《清明上河图》一般,巨细无遗地展现在了读者眼前。

一路“打怪”升级,冲破大自然的束缚

南北战争爆发前的20年,在美国的佐治亚州生活着这样一群人,他们既不是拥有奴隶的种植园主,也不是高喊解放黑奴的资本家,历史的卑劣和进步与他们无关,他们只希望扎根于这片沃土,找到归宿和财富。

第一代南方拓荒者文斯和妻子西恩生育了四名子女:大女儿希恩婚后跟随丈夫拥有了属于自己的土地和生活。大儿子贾斯帕内敛沉默,在父母家帮忙。次子里阿斯野心勃勃,从海岸镇带回了勇敢叛逆的新娘玛戈特。小儿子杰克则聪慧敏感,对身边的人和事总是体察入微。

故事的时代背景设定在美国南北战争爆发前20年左右,主人公们并不是拥有黑奴的种植园主,而是追寻梦想,开垦土地,开枝散叶的拓荒者。其中尤其塑造了几位多元而立体的女性角色,她们勇敢聪慧、坚韧善良。另外,本书的一大看点就是对拓荒者的生活描写极其详实。作者通过大量调查,百科全书式地展现了先民从无到有,驾驭自然的能力。豆瓣网

那时,有些人来到此处耕耘,有些人则渴望更远的地方。恶劣的生存条件带给拓荒者重重考验,更让年轻的主妇希恩措手不及。

在干旱战乱的恶劣条件下,希恩经历着一次又一次生活的打击,幼年漂泊的经历也让弟媳玛戈特渴望平静的生活,而家族中的男人逃避承担家庭责任,于是希恩与玛戈特成为了支撑整个家族的力量,在岁月流年里从陌生人变成了相互支撑的挚友。

有书评称,希恩与玛戈特的姐妹情,如同美国小说《飘》中的斯佳丽和梅兰妮,同为南方女性,希恩有着梅兰妮的坚韧善良,玛戈特带着斯佳丽的狡黠机灵。但她们又和《飘》中姐妹花的家族背景截然不同,她们算是处于庄园主和黑奴阶层之间的存在——贫穷白人阶层,被称为“第二代拓荒者”,其实就是“普通农民”。

图片来源:pinterest

所以虽然同样是展现从少女到女人波澜壮阔的一生,希恩与玛戈特却没有优渥的生活条件和华丽浪漫的生活氛围,有的只是更为艰难的考验,凭借着骨子里强大的勇气一路披荆斩棘。

正因如此,这部首次出版于1933年的美国南方文学作品被形容是一卷坚毅女性的群像。不过,它的看点还不仅限于塑造了几位多元而立体的女性角色。它还像是一部拓荒者的野外生存实录,他们通过一路“打怪”升级,冲破大自然的束缚,从四季更迭和生命循环中学会驾驭自然的能力。

书中,读者能轻易地看到拓荒者如何耕种、狩猎,孵化、放牧,盖房子、打家具,染布、制药,以及如何止血、消毒,甚至如何制作肥皂、蜡烛、发夹和玩具。它就像《清明上河图》一样,高度再现了那个时代的完整风貌。

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