2017年12月17日 , 星期日
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漫谈飞行概念车的旧日、今朝和未来,可能实现 OR 遥遥无期?

现如今,越来越多有眼光的小伙伴都已开始把看待交通发展未来的目光投向天空——毕竟地面交通是越来越拥挤,尤其是在大城市经历过拥堵的朋友们想必感受更为深刻。万一不巧又赶上“人有三急”,那滋味,真是酸爽到恨不能立即把车开到飞起……其实,飞行汽车早已经不是什么新鲜点子了哟,一直以来,人们都在追求开车上天的梦想。特别是《第五元素》中令人眼花缭乱的汽车飞行场景,更是让我们艳羡到了极致……直到现在,各种飞行概念车纷纷亮相,吸引着我们惊喜的视线的同时,终于也让曾经的梦想有了实锤感。所以,今天就让我们来聊一聊飞行概念车的旧日、今朝和未来吧!

从设想到起步——起伏跌宕的飞行汽车梦

提到人类的个人飞行梦想,这可是一个相当古老的话题。飞行汽车的设想,相比之下要年轻得多,距离现在也已经整整一百年啦。1917 年,美国人格伦·哈蒙德·寇蒂斯第一次向人们展示了飞行汽车这种新型交通工具——他的作品:铝制Autoplane夸张地装有三只翼展达12.2米的机翼,靠汽车发动机来驱动车尾的四叶片螺旋推进器

尽管Autoplane最终只是实现了一些短距离的飞行式跳跃,而没能真正飞上天空,但它并不妨碍寇蒂斯被称为“飞行汽车之父”。毕竟,上溯到100年以前,一台个人飞行器这样新奇的概念,可不是人人都敢想出来的!

上世纪20年代中期,汽车大王亨利·福特造出了一款真正实现飞天的飞行汽车——Ford Flivver。不过说实话,能把Flivver和汽车联系起来的大概只有涂在侧面的“Ford”字样了……谁让Ford Flivver的主要设计借鉴了单座飞机的形式呢!好吧,这并不会有什么影响。

然而,尽管Flivver的定位是“每个人都能开”——大家都能买得到,飞得起来,还能找到地方放,福特本人甚至希望它“能开进自己的办公室”,但个人飞行器的概念却依然没有在当时得到真正实现。
原因之一很简单:尽管都是车,能上天的和只会在地上跑的差距还是大得很。

试想一下:你直接找到汽车经销商处,挑一台二手的Ford Flivver MkIV,服务人员告诉你“取得三个月的MOT车检证明,然后做一次大修就可以上天翱翔了。”……word天哪有这么简单啊!

此外,还有一个人们并不太愿意直接面对的原因,是亨利·福特在追求个人飞行器梦想过程中,遭受过血淋淋现实的打击——在成功上天之后的后续试飞过程中,因为发动机故障导致飞机坠海,让福特失去了自己的首席试飞员兼密友Harry Brooks,并最终导致生产计划的中止。

不过,新生事物永远都像打不死的小强一样充满生命力,飞行汽车的概念当然不会那么容易就挂掉。在过去的一个世纪里飞行汽车故事多多,几番沉浮,但一切都无法阻止今天飞行概念车热潮的汹涌到来。

核心技术获得突破——敲开飞行汽车进步的大门

我们不能不承认,曾经的飞行汽车发展步调缓慢,与当时的科技不够发达有很大关系。时光步入高科技迅猛发展的现在,素材方面早已不再成为难题了。比如碳纤维,你一定听说过,但你可能不知道碳纤维的生产工艺最早是由英国国防部申请专利的吧?

时光流逝五十载,现在除了制作法拉利的遥控钥匙扣和Bentley品牌的灶具,碳纤维的最新用途就是用来制造类似AeroMobil这样的飞行汽车。而碳纤维成本的降低,意味着不久以后制造商可以大方地采用这种材料制造整台汽车(不管是陆地汽车还是飞行汽车)啦!这听上去简直太赞了对不对?质量轻、强度大的机身和尾翼意味着飞行汽车可以更节能,起飞距离更短——要知道,在过去,它们可是制约飞行器发展的两大关键要素!

这么说,大家一起上天玩的时刻即将到来?No no no,且慢激动,我们还要再看看其他方面的技术进展——例如,轮胎、刹车、引擎和加工能力等等。目前来看,一台300匹的概念引擎已经不存在技术问题。此外,如果你听说过LiquidPiston引擎的话,一定也注意到了,可以使用各种型号dino-juice机油的特轻量级引擎正在面临突破。

还有,科研人员正在测试的一种新型转子引擎,目前应用于卡丁车,但将来同样有机会用在飞行汽车上——它的功率还不太大,输出动力大概能达到3匹,但它的重量轻啊!只有一袋大米沉。而且LiquidPiston已经计划将引擎重量压缩到不足1.5公斤,同时输出功率将提高到5匹。

我们没有理由不相信,飞行汽车的前景是光明的!

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