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深度:中国企业想搞个农场,澳洲政府表示十动然拒

12 月 2 日
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带你探索中企收购澳洲农场受阻背后的故事。

近日,澳洲财政部长莫里森(Scott Morrison)出于“国家安全”考量,出手干预了一宗中资农场收购案。一边是澳洲社会反对中资涉足澳洲经济支柱产业的呼声愈加强烈;一边是中国公司坚持投资澳洲收益稳定的资产——这似乎是中国对澳洲投资由矿业转向农业过程中必经的拉锯战。

“安娜溪牧场最好在澳洲人手里”

澳洲联邦财政部长莫里森最近“棒打鸳鸯”,宣布外国投资审查委员会(FIRB)已经否决了澳洲家族企业基德曼(S. Kidman & Co.)大型农场的3.5亿澳元出售方案。这场收购案的买方为中国投资公司汇智(Genius Link Asset Management)。

有报道称,基德曼是澳洲最大的私人土地所有者,其拥有的土地面积占澳洲土地总面积的1.3%和农业用地的2.5%。其控制着澳洲内陆10万平方公里的牧场,相当于英格兰面积的3/4,拥有约18.5万头牛。今年4月,基德曼公司挂牌出售,有很多外国买家表示了购买意愿,并与之进行了多次商谈。

英国 《金融时报》称,汇智击败竞购对手上海鹏欣(Shanghai Pengxin)。此外,植物油生产商广州东凌粮油(Donlinks Grain and Oil Company)及一个由中国房地产开发集团(CRED)领衔的财团也一直在竞标。

《悉尼先驱晨报》11月20日援引莫里森的声明称,“交易中最大的问题在于,基德曼公司拥有一处名为安娜溪(Anna Creek)的牧场,其中有一半土地位于南澳乌美拉沙漠武器试验场(Woomera Prohibited Area)范围之内。”他称,这块区域对于澳洲国防安全非常特别且敏感,所以政府基于国家安全考虑,对其出售加以限制是正常的。

据英国《金融时报》报道,2009年,澳洲前工党财长 Wayne Swan也否决了中国国有企业五矿集团(Minmetals)收购在澳洲证交所上市的OZ Minerals的计划,OZ Minerals的Prominent Hill矿山就位于乌美拉沙漠实验场内。

莫里森称,澳洲耕地的所属权一直是一个敏感的政治问题,尤其很多人担心外国投资者在澳洲抢购土地是源于亚洲粮食需求的激增。因此这个“占澳洲国土面积的1.3%,与韩国国土面积相当”的农场最好还是在澳洲人自己手里。他还提到说,如今,所有投标人已经撤回了申请,接下来将由供应商来决定如何处理这些申请或是选择分区域出售。

对此,基德曼的首席执行官Greg Campbell说,公司对政府的决定感到惊讶。他表示, 该公司需要重新回到讨论中,并找出更多的细节,看看是否能为投标者找到解决这些问题的方法。比如可以细分这块区域,然后分开来卖,或是限制一些区域的使用权。参与收购的中资企业也表示,双方仍在继续沟通,这几个总面积相当于浙江省那么大的农场还可以拆分,中资买家尚未出局。

既需要又不安?澳洲如何看外资

莫里森:在关键资产上,外资仍敏感

对于叫停牧场收购案,《泰晤士报》分析称,近年来澳洲当局对中资明显越来越不安。包括中资大举在澳洲购买土地和矿山,都被怀疑是为了将能源廉价卖回中国。此前也发生过类似的争议:澳洲北领地区政府10月13日宣布与中国岚桥集团达成价值5.06亿澳元的合作协议,将达尔文港土地、附属EastArm码头设施(包括达尔文海事供应基地),以及FortHill码头赁予岚桥集团,租期99年。此举引发了澳洲国内乃至美国和欧洲国家的巨大关注和争议。

虽然此前莫里森称,达尔文港的交易并不需要接受外国投资审查委员会的全面审查,因为这只是“租赁”而不是“出售”。但这仍然没有办法打消澳洲当局对外资所有权的政治担忧。在一封给路透社的电子邮件中,莫里森说,“澳洲政府敏锐地意识到在具有战略性意义的国家资产和关键基础设施上,外国投资的敏感性,并正在加强法规。”

事实上,澳洲从7月1日起已经收紧了国内农业用地的投资政策,海外持有澳洲农业用地的投资者需要向澳税局登记所持有土地的情况,其中包括土地位置、面积、所有权规模以及海外投资人国籍的信息等。而这些信息将在全国系统上录入,供民众查询。

农业团体:国内投资少,发展农业要外资帮忙

对此,有专家和政治人士认为,出于农业及经济因素的考虑,澳洲需要外来投资实现澳洲农场现代化、增加产出以提振出口,这是不争的事实。悉尼科技大学澳中关系研究所副所长James Laurenceson表示,“我们需要非常小心,不要发送误导性的信息,澳洲事实上是欢迎国际竞争者来澳投资的。”

工党影子商贸部长黄英贤(Penny Wong)也表示,联盟党政府忙于阻止海外投资是不明智的。她表示,联盟党政府引入的这些投资屏障,将目标锁定在“农业及农业综合企业”,而这正是最需要海外资金以扩大规模、从而在出口贸易机会中获利的产业。

对于包括中资在内的外国资本,澳洲广播电台的记者Penny Timms做了一系列采访。澳洲的农业团体表示,澳洲农业正在攀登繁荣顶峰,而唯一的途径似乎就是通过海外投资来实现它的潜力。

澳洲农民联合会(National Farmers Federation)主席Brent Finlay表示,澳洲农业需要大笔资金投入,他们希望看到更多的国内资本投入澳洲农业。但澳洲一所农业研究所的农业顾问和执行董事Mick Keogh说,澳洲的公司和个人根本没有财力或耐心投资农业,因为回报是如此的不稳定。因此澳洲农业对资金的需求几乎决定了这必将需要海外投资者的参与。同时,在农产品后期加工的领域,外国资金同样非常重要,这需要澳洲与国际供应链之间建立关系。

Keogh称,澳洲民众缺乏对外商投资澳洲农业重要性的理解:“我想很多人并不了解澳洲农业对出口的依赖,而且民众对外国投资的程度和水平都有一些误解,我认为这是很不幸的。”

与农业团体不同的是,澳洲环保团体和绿党则表示,他们欢迎外国投资,但澳洲必须有更好的审查体系。新州绿党政治家Jeremy Buckingham希望澳洲建立一个更强大的审查系统来确保国家利益。“我们真的需要有更多的国内投资进入农业领域,因为它是一个蓬勃发展的行业——我们希望能满足亚洲以及正在崛起的中产阶层的需求。”Buckingham表示,2012年,澳洲将国内最大的昆州棉花农场Cubbie Station卖给中国纺织集团山东如意其实是一个错误。他强调,这不仅是土地所有权流向国外的问题,“我们确实需要外国投资,但我们也需要确保生态和经济上的利益平衡,要看到农场出售后能够有可持续性的发展。”

资料来源:澳洲广播电台11月20日 S. Kidman & Co Neighbours Divided On Foreign Ownership、路透社11月22日 Rpt-Australia Pm Seeks Standard Foreign Investment Laws Amid Outcry Over Chinese Deal、《澳洲金融评论报》11月23日 What’s Wrong With Chinese Investment Anyway?、《悉尼先驱晨报》11月23日Scott Morrison Defends Foreign Investment Policy After Kidman Decision Creates Coalition Divisions、澳洲广播电台11月20日Foreign Investment In Australian Agricultural Land Necessary(本专题图片均来源于网络)

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