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中国春节:一个少不了灯的古老节日

2 月 15 日
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悉尼情人港的花灯你看了吗?

“过年”传统大有来头

春节是中国古老而又富有文化内涵、极具生命力的节日。在中国,春节比元旦更为重要。每到春节,身在异乡的游子都会赶回家中,与家人团聚,一起“过年”。而“年”和过年的传统则大有来头。

在上古传说中,春节期间,冬天野外会出现一种叫“年”的野兽,也叫“夕”。年兽一年出没一次,十分凶残,半夜走家串户吃人,炎黄先祖为了躲避年,会举家围坐在一起抵抗年兽。年兽虽猛,但惧怕红色、火光和巨响,因此每到年兽出没的这一天,家家户户都会在门口贴红春联、燃起篝火、放爆竹、舞龙耍狮,而小孩在这天走夜路则要打着灯笼以吓走年兽。于是人们把这一天叫“除夕”(除掉夕)。

春节2

此外,到了除夕之夜,全家老小要围着桌子一起吃年夜饭,因年兽半夜子时出没,为了补充体力,人们就进食一种补充阳气的食物,因这种食物在子时交接之时吃了最有力,故叫“饺子”。人吃了饺子就会力大无穷,可与年兽持久搏斗。除夕这一夜,家家户户可谓胆战心惊,于是到了大年初一,全家老少一早便会起床问候家中老人小孩是否平安,即拜年。起床后首先要在院中向供案上香,感谢上天保佑自己免受年兽所害,并祈祷来年平安。之后要向家中父母、老人等长辈磕头拜年,以感谢长辈保护自己免遭年兽伤害,并祝福长辈平安。

从明代开始,农历新年节庆一般要到正月十五(即元宵节)之后才正式结束,有些地方的新年庆祝活动甚至会持续整个正月。

彩灯,从照明到春节标配

中国人在元宵节前后,主要的活动就是看灯。中国的灯笼起源于西汉时期,最初是用来照明的。后来每年农历的正月十五日都要赏花灯。据说,汉朝皇帝提倡佛教,听说佛教有正月十五僧人观佛舍利、点灯敬佛的做法,就命令这一天夜晚在皇宫和寺庙里点灯敬佛,令士族庶民都挂灯。此后这种佛教礼仪节日逐渐形成了民间盛大的节日。元宵节可谓经历了由宫廷到民间,由中原到全中国的发展过程。

灯笼1

中国人挂起红灯笼象征团圆,营造一种喜庆的气氛,这些灯笼综合了绘画艺术、剪纸、纸扎、刺缝等工艺。在中国古代制作的灯笼中,以宫灯和纱灯最为著名。灯笼的形状各异、大小不同。一些灯笼会被扎成动物、昆虫、花朵、人甚至是机器或建筑物的形状。还有一些描绘了中国广为流传的故事情景,用来传承中国传统文化及价值观。而一些生肖动物彩灯也成为每年备受欢迎的花灯类型之一。

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