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换血、扎针、打激素,有钱人为了追求长生不老,还有什么做不出来?

来源:《精英说》(ID:elitestalk),

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自古以来,人类对衰老都有着本能的抗拒。在中国,历朝历代追求长生不老的皇帝们络绎不绝,秦始皇派徐福出海,寻找天外蓬莱岛的不死神药;唐太宗服用“仙丹妙药”,修炼延年益寿之法;雍正皇帝晚年一头扎进圆明园,偷偷炼丹…

图片来源:Google

虽然各种保持青春容颜的奇招妙法、延缓衰老和推迟死亡的灵丹妙药总是层出不穷,但几乎毫无例外,皇帝们都落了个“死得快”的下场。既然富人用金钱换取长生不老的传统自古就有了,当时间穿梭回现代,长生不老的梦想正在被领跑科技前沿的硅谷大佬们延续。

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只是,当曾经的“长生不老炼金术”戴上科学的面具,这些新时代的“永生追寻者”将为人类带来怎样的可能性呢?

全身换血:面对死亡、抗争到底

在HBO 美剧《硅谷》第四季中,自负的亿万富翁盖文·贝尔森为了保持自己的身体健康,恶毒而变态地养了一位年轻男孩,定期从他身上抽取血液,然后输入自己的身体。这个“嗜血”富翁相信,年轻、新鲜的血液就是生命无穷的动力。

《硅谷》中Gavin Belson正在与一名年轻男子换血
图片来源:美剧《硅谷》

虽然听起来有点瘆人,但电视剧里的角色在现实中的硅谷还真的存在,他就是硅谷著名的投资人、畅销书《从 0 到 1》的作者、Paypal 联合创始人彼得 · 蒂尔(Peter Thiel)。在圈内,一个广为流传的八卦就是:他为了实现长生不老,往自己身体里注射年轻人的血液。而彼得 · 蒂尔痴迷于“长生不老”的故事,在硅谷圈内早已是人尽皆知。

Peter Thiel
图片来源:fortune.com

早在 2006 年,蒂尔就开始投资延长人类寿命的研究。他利用旗下慈善性质的蒂尔基金会,花费70亿美元投资了将近24个初创企业,并且大多都是研究抗衰老药物的生物技术领域。其中一家名为Unity的公司,还宣布将要在不久的将来,消灭 1/3 与衰老相关的人类疾病。不仅把大笔资金投注到抵抗衰老的机构,蒂尔自己也乐此不疲地尝试各种“长生不老”的“妙方”。

Peter Thiel
图片来源:Google

蒂尔曾放话自己要活到120岁,为了这个目标,他坚持每天服用激素,甚至还预定了“人体冷冻计划”,即将自己的身体在超低温(-196摄氏度)环境下冷藏起来,梦想未来通过先进的医疗科技,将自己解冻后复活及治疗。

而在最近几年,往身体里注入年轻人的血液,则是蒂尔的最新尝试之一。

图片来源:Google

为此,蒂尔注资了这家名为安布罗希亚(Ambrosia)的硅谷创业公司,开展了这一项“换血”的实验项目。实验内容很简单:35岁以上的“接收者”花上8000美元,就可以接受25岁以下的“献血者”的输血,然后,研究人员在接下来的两年时间里观测接收者的各项健康和衰老指标的变化。目前,参加这种输血疗法的接受者年龄层次由35岁至80多岁不等,蒂尔就是其中的一员。

图片来源:The Guardian

年轻血液改善身体老化的结论,主要来自斯坦福大学 2014 年发表的研究。一个团队从小老鼠身上取出了一些血液,去除血球,然后将剩余的血浆注回老鼠的身体。

虽然这项研究非常有限,但结果令人印象深刻。在几个不同的测试中,接受年轻血液的老鼠表现得像年轻的小老鼠一样。该研究成果发表在《Nature》上,题为“ 年轻血液逆转年龄相关的认知功能损伤和小鼠突触可塑性”(Young blood reverses age-related impairments in cognitive function and synaptic plasticity in mice)。

图片来源:Multiple Sclerosis Research

事实上早在蒂尔之前,也有过一位先行者尝试“换血”实验。 上个世纪20年代,哲学家、医生亚历山大·博格丹诺夫声称,通过输入年轻血液就可以增强精力,改善视力,并拿自己进行了实验。

然而短短几年后,就传来了博格丹诺夫死亡的消息。科学家们表示:完全有理由认为他死于因血型不匹配或来自疟疾和结核病的血液传染。

虽然有诸多科学家批评,将老鼠身上的研究成果以这样的方式应用于人类,简直是被吸血鬼故事洗脑后的结果。但蒂尔显然乐此不疲,一家名为《Gawker》的媒体写道:“彼得 · 蒂尔每个季度都会花费 40000 美元,从一名 18 岁的年轻人那里获得新鲜血液。”由此也让他获得了“吸血鬼”的名号。

媒体对蒂尔买血故事的报道
图片来源:the register

2018 年 11 月, 蒂尔不得不出面在《纽约时报》的年度论坛回应:“我不是吸血鬼!” 但无论怎么折腾,他对待死亡的态度却从头到尾都没有改变过:

“面对死亡,你通常有三种办法:要么接受,要么否定,要么与之抗争。社会上大多数人都选择了接受,或者否定,但我选择跟它抗争到底。”

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