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Byebye!那些让我们疯狂剁手的大商场······澳洲老牌百货公司Westfield最终走向末路!

12月12日,澳洲百货公司Westfield主席及创始人Frank Lowy在英国温莎城堡接受了英女王伊丽莎白二世授予的爵位,成为媒体追逐的焦点。四天后,他在伦敦宣布了Westfield被收购的消息,顿时激起千层浪,这也意味着这间澳洲老牌百货公司最终走向了“末路”。

“今天,对于澳洲来说,是个大日子。”12月12日,创始人Frank Lowy在伦敦宣布Westfield被欧洲最大商业房产公司法国Unibail-Rodamco收购的消息时,声音有些颤抖。这位87岁的老人在62年间创立了一个商业帝国,又功成身退,成为了澳洲百货公司历史里的一个重要片段。

12月12日,Westfield首席执行官Steven Lowy(左)召开新闻发布会。会上,Westfield主席及创始人Frank Lowy(屏幕中人)通过网络视频宣布了Westfield被收购的消息。CFP

“开始的时候,我们规模很小。”回想最初创立Westfield时,Lowy激动地说。1959年,作为第二次世界大战后的移民,Lowy与匈牙利流亡者John Saunders建立了合作伙伴关系,在悉尼西部的Blacktown建立了第一座购物中心。第一间Westfield商场里只有12个商店,两个百货商店和一个超市但当时的报纸依然将这里描述为“最现代的美式综合性零售中心”。

商场取得成功后,第二年,Westfield的股票就在悉尼证交所上市了。经过两年的发展,1962年,Westfield已经在悉尼拥有了共计八家门店。在接下来的几年中,Westfield开始在澳洲“疯狂”蔓延,将店铺扩展到了昆州、维州。

Westfield收购案的收购竞标价高达327亿澳元,刷新了澳洲企业并购最高纪录,也是全球最大的购物中心并购案。据报道,交易预计在2018年第一季度末完成。

然而,Lowy不满足于开拓澳洲市场。1977年,Westfield正式进入了美国市场。到1988年,Westfield在美国的投资资产总额已经超过10亿澳元。

1991年,Unibail-Rodamco的老板Rodamco敲开了Lowy的门,希望投资Westfield,但被当时只醉心经营的Lowy拒绝了。在之后的十几年中,Westfield在全球开办了119个高品质购物中心,营业额超过610亿美元。

尽管经营很成功,但在60余年的“统治”中,Lowy一直坚持不会有“Lowy王朝”。他和他的妻子Shirley有11个孙子孙女,还有四个曾孙,家族里的每个人都有自己的生活。

Lowy一直表示他很高兴与他的儿子David、Peter和Steven一起工作,但更希望他们跟随自己的意愿,并以自己的方式发展,比如David,他不仅是一位商人,还组建了自己的乐队。家族中的其他成员都活跃在投资领域,投资戏院、互联网、医疗诊所,而这一切都与Westfield无关。

Lowy家族中几乎每个人都有“副业”,Frank Lowy也不例外,他是一个资深足球迷,曾帮助澳洲申办世界杯。图为Lowy在2013年6月18日于悉尼举行的2014年世界杯亚洲区预选赛中,与澳洲足球队庆祝。CFP。

或许正是由于拒绝“Lowy王朝”,公司结构面临老龄化。有评论称,Westfield被法国公司收购的时机看起来是理想的,也是“最符合股东最大利益的”。如今,收购案已尘埃落定,Lowy的心情也很复杂,但他表示,他对这笔交易是“100 percent comfortable”。

值得一提的是,11月时,Lowy曾回到过悉尼西部的Blacktown,那是他事业开始的地方。当他走在街上时,有人喊道:“嗨,Franky。”“他们认出了我!”Lowy说,“他们在60年前就是我的顾客,这是一种非常美妙的感觉,除了这,我没什么想要的了。”

 

 

责编|李非 设计|刘思浓

资料来源:Sky News12月13日Sir Frank Lowy: The Penniless Migrant Who Built The Westfield Empire、澳洲财经见闻12月13日《澳洲“百年老店”Westfield被法国公司收购》

本文原载于澳洲华语新闻周刊杂志《CITYWEEKLY 城市周刊》第300期,欢迎在线阅读:CITYWEEKLY

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