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改造基因,淘汰穷人:科学「修仙」,会是硅谷下一个G点吗

发布于:2018年12月23日 10:00
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“科技修仙”听上去就很科幻。

前阵子霍金老师的遗作《对大问题的简明回答(Brief answers to the Big questions》发表,在这本新书里,霍金老师照例回答了一些关乎人类命运的“大问题”,有一些问题引发了人们的恐慌,比如霍金暗示,在未来,有钱人可以自由编辑自己和后代的DNA,从而让自己和后代变成拥有更强记忆力、抗病力、智力和更长寿命的“超人”,而穷人则将在这场竞争中逐渐绝迹或者变得“不重要”,听上去就像是漫威电影里的情节,有钱人变成了“钢铁侠和他的朋友们”——但在漫画和电影里,钢铁侠是英雄,为保护人类而战,而现实生活中“有钱人”未必都有“能力越大,责任越大”的觉悟,如果很不幸,他们没有,那么穷人将很难逃脱被淘汰的命运……

可怕的是,霍金老师的担忧似乎不无道理,因为硅谷有一批“生物黑客”已经在改造自己的基因了!

1.埃隆·马斯克想用“脑机”让人类变成超人,也有人只想用“脑联网”来玩俄罗斯方块

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漫威电影里,“钢铁侠”是人类英雄中少数的不是靠“意外”获得超能力的英雄,他的装备主要来自他的“钱”和他的“技术”,他就像是网络游戏里的土豪玩家,靠钱和先进的技术给自己也给自己的朋友(比如说蜘蛛侠)打造了各种各样牛逼的装备;而现实里,被称为硅谷“钢铁侠”的埃隆·马斯克却是个“人工智能恐惧症患者”——他在多个场合不止一次宣称,人工智能最终会统治、取代人类,并最终让人类彻底灭亡,所以他认为既然人工智能注定会比人类强大,人类与其选择去打这场毫无胜算的败仗,不如先把自己变成人工智能的一部分,所以他创立了脑机接口公司Neuralink。

马斯克认为现在的人类因为过度依赖手机,已经成为“半机械人”,我们从手机上获取的信息已经让我们比没有手机的人类更强大——因为通过手机搜索可以让你拥有无比强大的记忆力,还能完美的记录视频和图片,能熟练掌握外语、导航、定位等等,手机让你比过去的人类强大几十甚至上百倍,但显然现在的你离完美的半机械人之间还有距离,你使用手机打字(语音)之间交流的速度还不够快,所以他就创立一个脑机接口公司Neuralink,这个公司的目标就让你和人工智能之间的交流加快,甚至让你成为人工智能本身的一部分,愿景大概就跟科幻电影的“超人”差不多。

和特斯拉和Space X不同,成立于2017年的Neuralink目前还没有拿出靠谱的产品直观的展示他们的研究成果,不过据一些科技作家的描述,Neuralink所做的事情远比特斯拉和Space X更伟大,因为如果说后者是定义未来人类的出行方式(生活方式)的话,那么Neuralink就直接定义未来的人类!

马斯克不是唯一一个对“脑机接口”感兴趣的人,前不久来自美国华盛顿大学(University of Washington)和卡耐基梅隆大学(Carnegie Mellon University)的科学家们成功地将三位实验者的大脑“联网”,在没有任何对话的情况下,通过意念分享,成功地玩了一把俄罗斯方块!虽然这项科研现在看起来没有“卵用”,未来应用到何种领域也不得而知,但可以预见会有很多科技公司闻风而动。

2.“生物黑客”注射DNA改变自己的基因

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在漫威电影里的还有一些“屌丝”人设的超级英雄,比如蜘蛛侠、绿巨人、美国队长等,都是因为“意外”,而改变了“基因”,让他们成为了“超能力者”,现实生活中也有这么一群“生物黑客”有样学样的,自己捣鼓起视觉上相当粗糙的“基因改造工程”——这群人有一个高大上的称呼叫生物黑客(Biohacker)。在维基百科里,生物黑客行为主要包括自己动手植入设备的人(Grinder)、自己动手做基因治疗等五种,实际上尝试生物黑客行为的人不在少数。

热衷于植入设备的“生物黑客”们诉求也是五花八门:他们有的在自己的丁丁上装了一个马达,以保证自己“动力十足”;也有人在自己的手上植入芯片,能“隔空取物”什么的;美国有个叫Tim Cannon的软件开发商在自己胳膊上植入烟盒大小的芯片,这玩意不仅能检测体温、血压、脉搏之类的信息——虽然这些信息也不难采集,还能发出“绿光”!玩植入芯片虽然看上去酷炫,但在高端玩家看来,远不能跟真正的改造基因相比!

比如这位老哥,虽然看起来像个杀马特,但人正经的是芝加哥大学的生物化学博士,毕业之后进入高大上的NASA工作了两年,据说在发现NASA的工作非常无聊之后,辞职了!辞职之后,这位叫Josiah Zayner的老哥,就潜心研究基因改造,还创办了一家名叫“The Odin”的生物公司——名字听着耳熟不?没错正是锤哥他爹奥丁是也!

这个公司主要的业务就是开发各种基因试剂,而且还附送使用说明书。一开始他们卖一种荧光蛋白,让用户在自己家里整个荧光啤酒喝喝啥的,不影响口感,看起来还有酷酷的“荧光”,结果销量很不错,2016年就卖出20万美元的产品,不过后来被美国FDA(食品药品监督管理局)叫停,理由是荧光酵母是一种食品添加剂。

老哥也是个暴躁老哥,你不让卖我自己给自己打还不行吗?于是在网上直播往自己身上注射“荧光酵母”的过程,当然“奇迹”没有出现,老哥也没有变成一颗行走的“绿色灯泡”,水母基因似乎在老哥身上“沉睡”了;之后老哥的步伐就更为大胆了,不但往自己胳膊上注射了能增大肌肉的基因,还宣称通过粪便移植治好了老哥多年的肠道病!现在老哥俨然是生物黑客的明星,公司生意也是蒸蒸日上……

图片来源:hereinuk

上图这位赤果上半身的小哥叫Ben Greenfield,是美国华盛顿州一位小有名气的网红,通过给丁丁注射干细胞,据说找到了从未体验过的“勃大茎深”。

但是由于知识水平和研究条件的限制,大部分生物黑客行为都显得过于鲁莽和危险,前生物公司Ascendance Biomedical的创始人兼CEO Aaron Traywick曾因在生物黑客大会上脱下裤子,在自己大腿上注射了自家公司研制的疱疹实验制剂而出名(如→图所示,危险行为,小盆友们请勿模仿),但仅仅2个月后,他就被发现死在一家水疗会所。

2017年10月,Aaron Traywick曾经帮助一名艾滋病患者通过注射Ascendance Biomedical研发的一种混合制剂来治疗艾滋病,这场注射还经行了网络直播,结果实验者背部出现了大量红斑,整个人头晕发热,还腹泻,尽管几天后恢复了正常,但血液检测结果却显示病毒细胞不仅没有减少,反而增加了近3倍!

3.硅谷CEO们流行的“绝食养生”其实也是一种较为缓和的“生物黑客”

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今年9月份,《卫报》专访了硅谷创客、企业家塞尔日·法盖特(Serge Faguet),这位小哥之前发表了一篇超长科普文,讲述了硅谷年轻富翁们的日常生活。塞尔日·法盖特也宣称自己是一个“生物黑客”,但是显然,他的做法与我们之前讲过的几位暴躁老哥相比要温和得多了!

法盖特的目标也很清楚明确,那就是保持健康、远离疾病,延缓衰老,甚至长生不死,提高身体各方面的能力,乃至成为“超人”,他的做法包括花6000美元装一个助听器,虽然他的听力根本没问题;身上穿戴各种智能设备来检测身体状况;注射合成人类生长激素;吃大量药片、药丸(包括营养补充剂、处方药、甚至抗抑郁药——尽管他也没有抑郁)。

他还服用雌激素受阻滞剂用来提高体内的雄性激素水平,这种药原本是用来治疗乳腺癌的!法盖特完全戒糖,不看毛片也不打飞机,不喝酒不吃垃圾食品……还“组建”了自己的医疗团队,用精密的方法检测身体的各种状况,每隔几个月就要做一轮新的测试,以检查身体罹患死亡率最高的疾病如癌症、心脏病、阿兹海默症和帕金森病的可能性。

此外,他还坚持最近硅谷很流行“轻断食”——每天只吃一顿饭,每周断食三次,塞尔日·法盖特宣称这些人为“改造”让他的身体状态更年轻,专注力更高,甚至比以前更聪明!

塞尔日·法盖特不是唯一这么干的硅谷企业家,前Evernote的CEO 、AI工作室All Turtles的现CEO Phil Libin也经常这么干!这位老哥看起来就像是一个比较富态的邻家大叔,自从用了五二断食法之后,有时候四五天不进食,只喝水、咖啡以及红茶,经过八个月的脱胎换骨,老哥体重减轻了90磅,虽然听上去像是减肥广告,不过据他说,断食不仅能减重,还能让情绪更平稳,头脑变得更清醒。

而主要理论支撑是当你绝食3天以上的时候,身体就进入了生酮状态,而这种状态下,身体代谢脂肪作为主要能量来源,而酮体又是大脑的超级能量源,所以能令头脑更清醒,精力也更容易集中,能量更充沛……换言之工作起来更能得心应手,当然,硅谷的CEO们这么干都是有各种检测工具随时检测的,普通人如果断食过程没有人仔细监控还是很危险的,可能会心脏衰竭、肾脏功能不全者情况恶化等!所以“修仙”,还真是个技术活,如果没有理论(以及金钱支持)还是不要轻易尝试的好。

没错,尽管 “生物黑客”听上去是个危险又极具风险的投资,然而在“女版乔布斯” 伊丽莎白·霍姆斯(Elizabeth Holmes)的血液检测公司Theranos彻底停运之后,没准硅谷的投资人们正在憧憬着下一个动听的关于生物科技的故事,毕竟“科学修仙”有一种与生俱来的超级吸引力!

 

 

撰文:摩鱼 编辑:Chen Chen 设计:王星

本文原载于澳洲原创美食生活资讯杂志《CITYWALKER 乐城》11月刊,在线阅读链接:CITYWALKER

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