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深度:是时候创业了,详解澳村即将启动的价值11亿澳元的国家创新计划!

12 月 13 日
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澳洲经济正在转型,你可能就是其中的受益者

摆放着桌球台,以时髦壁画做装饰——软件公司MYOB的办公室让人恍然觉得置身硅谷,然而这家公司位于澳洲。MYOB公司CEO Tim Reed说,澳洲经济正在转型,通过鼓励和滋养,科技业将成为经济中非常重要的部分。澳洲总理特恩布尔(Malcolm Turnbull)已经意识到了这一点,经过数月酝酿,一份长达16页的国家创新计划已经出炉。

打开价值11亿的创新大礼包

12月7日,澳洲总理特恩布尔公布了酝酿已久的国家创新计划。特恩布尔表示,2010年是矿业繁荣期,如今应该迈向“创意繁荣”时代了。为此,他发布了一份长达16页的政策文件,承诺在未来四年投入11亿澳元的资金发展创新项目。一系列创新措施将在2016年7月生效。

科研机构将走出“经费寒冬”

《悉尼先驱晨报》称,首先走出寒冬的将是澳洲联邦科学与工业研究协会(CSIRO),艾伯特政府在2014年出台的预算案中削减了CSIRO 1.11亿澳元的预算。如今,这一机构重新获得了一项2亿澳元的创新基金,用于支持新成立及已经运行了一段时间的初创企业,并帮助科研结果商业化。有报道称,CSIRO有上千名科学家,但在过去两年政府削减经费后,CSIRO正面临裁员潮。员工协会秘书Sam Popovski称,2013年- 2014年,CSIRO的职位已被裁掉了500多个,“CSIRO如今面临两年内失掉1/5的员工,这是前所未有的。”

让大学告别“论文制造机”

该计划的重点还围绕教育方面,《悉尼先驱晨报》称,虽然大学科研资助项目将从现存的六个减少为两个,但政府会在未来四年,对大学研究投入1.27亿澳元、简化拨款机制,把更多的重点放在大学科研与企业合作上,而不再是在学术期刊上发表了多少篇文章。一项科研成果本身的卓越性,以及可以给商业带来多大好处将被同等考虑。此外,政府会在未来四年投入8,400万澳元激发澳洲人在电子、科术、工程和数学方面(STEM)的兴趣。其中一部分用于提高教师在操作电子、教育类App方面的技能,以及为五年级和七年级的学生引入新电脑编码程序。

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在2011年的混合网站及App竞赛——Libraryhack中,Mark Bilandzic 和John Howland因研发一款图像查看器Glorious Image Viewer获奖。

新签证吸引海外年轻创新者

澳洲新闻集团报道,特恩布尔在国家创新计划中引入了新签证——“企业家签证”(Entrepreneur Visa),它将让拥有创造力的移民更容易移民澳洲,及建立自己的公司。不过,企业家签证申请人必须有第三方资金支持,且必须证明他们的业务是可行的。报道称,这一政策旨在吸引那些有商业头脑及创新能力的海外年轻人,从而增加澳洲就业及促进经济发展。

引入宽松的“美国式破产法”

特恩布尔说,与其他国家相比,澳洲企业缺乏冒险精神。《悉尼先驱晨报》称,特恩布尔政府推出的新破产法可以让澳洲企业敢于尝试,即便在多次失败的情况下,在新的“美国式破产法”的保障下,他们也可以很快站起来。
报道称,在现行的澳洲破产法下,澳洲破产公司的董事们在三年内不能创建其他公司,且对破产交易负个人责任;但新破产法将破产期从三年降为一年,并允许企业进入合法“安全港”来制定扭亏为盈计划。

给初创企业“英国式税收优惠”

有媒体估计,每年有4,500家澳洲初创企业会错失股权融资。为了克服这个难题,《悉尼先驱晨报》称,特恩布尔借鉴了卡梅伦政府在英国实行“种子企业投资计划”(Seed Enterprise Investment Scheme)的想法,对初创企业的投资者给予不可返还税款抵免(non-refundable tax offset),价值相当于20万澳元。创业者将在进行项目投资后至少三年内获得资本利得税(capital gains tax)豁免。此外,政府还将扩大对早期风险投资合伙企业的税收优惠,允许其投资额从1亿澳元提高到2亿澳元。

只有创新能力才能救经济

“澳洲硅谷黑手党”在行动

一时间,澳洲科技圈因国家创新计划陷入“狂欢”。Business insider Australia报道,来自澳洲科学院的Les Field说,“澳洲迎来了一个转折点,这意味着我们可以基于我们出色的科研,合理配置我们的资金,最终给澳洲经济带来增长。”而对初创企业的支持就是关键一步。

事实上,那些由20多岁年轻人创办的初创企业对于一个国家经济的影响力不可小觑。澳媒称,澳洲的初创企业已经成为了就业增长的引擎。smartcompany.com.au援引数据称,从2006年-2010年,澳洲初创企业为澳洲增加了144万个全职工作岗位,与此同时,其他企业却失去了超过40万个全职工作岗位。

产业创新和科学部长Christopher Pyne 12月7日在《悉尼先驱晨报》撰文称,创新能力是这些初创企业成功的保障。事实上,具有创新能力企业的生产力要比缺乏创新力的企业高出两倍。在2011年- 2012年,尽管数量仅占澳洲企业的不到一半,但具有创新能力的企业贡献了70%的就业、资本支出、营业收入,以及80%的互联网总收入。普华永道会计师事务所的模型显示,创新能力将让澳洲的GDP在2024年增长370亿澳元,而到2034年,则会为GDP带来高达1,360亿澳元的收益,创造54万个就业机会。“我想要释放这些潜力”,Pyne说。

如今,悉尼一家游戏公司的创始人Ben Lee正期待自己的企业能从新政策中获得好处,因为新的税收规定将鼓励更多私人投资投入初创企业。澳洲广播电台称,五年前,Lee刚成立这间公司时,他和他的商业伙伴很难找到私人投资,因而不得不从亲朋好友那里借款。 特恩布尔政府的创新计划也让一些在美国硅谷奋斗的澳洲企业家们开始考虑回到澳洲。澳媒报道称,长期以来与美国硅谷的人才之争导致澳洲软件工程师短缺,初创企业几乎无法负担员工的工资,在这种情况下,特恩布尔的创新计划使得身处海外的澳洲企业家开始放眼澳洲国内,或考虑回国创业。

硅谷的澳洲企业家们成立了一个被称为“澳洲硅谷黑手党”(mafia)的组织,其中约有两万名成员。他们表示,特恩布尔政府的创新政策切中要点,比如以增强本地人才数量、员工资本和向初创企业拨款等举措发展本地高科技产业,这将鼓励海外澳籍企业家回国设立区域办公室。Michael Overell是Recruit Loop的联合创始人,他最近回悉尼设立了一个开发团队,已将其在旧金山的首席技术官于悉尼重新安置
事实上,澳洲正成为初创企业圣地,政府支持创新蓬勃发展,大量风险资本争相涌入。美国进步中心的报告指出,自2008年以来,澳洲在关键科技相关部门的表现甚至已经超过英美。

先别急着给创新计划点赞

与企业家的乐观不同,一些澳洲经济学者对于一系列创新政策的看法显得有些保守。针对大学科研的改革,澳洲斯威本科技大学的科研人员Alan Duffy12月8日在澳洲广播电台撰文称,在科研界,有一句名言:“不发表,就完蛋”,这显示了澳洲如何定义科研成功——只是简单计算在高端刊物上刊发多少研究成果。如果发表的不够多,接下来便是争取科研经费的艰难道路。如今,这句名言似乎可以改成“不创新,就完蛋”。因为在特恩布尔的新政策之下,科研人员的成绩将考虑科研活动和企业间的互动,以及最终是否能够实现科研成果商业化。

不过,将科研成果转化为商品是一条漫长而复杂的路,单是识别潜在经济价值就是一个挑战。比如来自CSIRO的John O’Sullivan有了一项天文学科研成果——创建一个新的方法来寻找黑洞爆炸,即便最终的商业价值是有利于提升WiFi效率,但很难指望投资者能看到这点,并愿意投一大笔钱进来。

此外,公共事务研究所的高级研究员Chris Berg称,虽然特恩布尔给出了一个包罗万象的创新计划,但面对澳洲具体的监管障碍,这项计划可能会变得微不足道,甚至被“中断”。他认为,放宽破产法只触及到了表面问题。事实上,创新的真正障碍是,长期积累的监管负担阻碍了新产品或服务获得政府批准,最终将企业家的关注点转移到如何服从法规上来,而非如何创新。比如NBN监管上的不确定拖慢了电信投资,对金融产品监管上的复杂性阻碍了金融创新……

在特恩布尔宣布了创新计划后,澳洲先进制造业委员会(AAMC)认为其忽略了一个关键领域——知识产权。AAMC发布了一项报告显示,如今,澳洲在吸引外资方面排第十名。自2003年开始,澳洲只吸引了36个全新投资项目,而印度已经吸引了超过300个,新加坡也吸引了约150个。报告将原因归咎于澳洲是全球总税率最高的国家之一,为47.3%,而全球主要国家的平均值为35.9%。AAMC建议,对在澳洲生成和注册的知识产权所产生的利润,引入10%的低水平税率。这将让澳洲成为在知识产权方面最具竞争力的国家之一,鼓励更多海外公司将研究和开发业务放在澳洲。

澳洲初创企业Fishburners
Fishburners是澳洲最大的初创企业孵化器,他们将澳洲优秀的初创企业聚集起来,并帮助其在悉尼建立一些科技项目。

事实上,加拿大、爱尔兰及英国都已经成功将公司税减至合理水平。比如爱尔兰仅将公司税率定为12.5%,对于Google、Apple通过Knowledge Development Box等创新政策在爱尔兰持有的知识产权,该国仅对专利和软件著作权产生的利润征税6.25%。
而对于澳洲斯威本科技大学的教授Beth Webster来说,如今最关键的是特恩布尔政府能对他的创新计划进行监管、评估,以保证计划中的20多个创新项目可以持续存在,并根据时代的不同进行升级。他称,过去创新项目的最大问题就在于“太过短暂”。大部分项目只持续了6年- 8年,在一些企业发现它们时已经消失不在了。

创新计划还包括什么?

  • 两个大型科学项目——“澳洲同步加速器”(Australian Synchrotron)及“平方公里阵列”(Square Kilometre Array)未来十年将获8.14亿澳元拨款;
  • 为网络安全发展中心(CSGC)资助3,000万澳元,用于为网络安全机构创造商机;
  • 在未来四年投资1,000万澳元与私企合作,资助一个2.5亿澳元的“生物医学翻译基金”项目(BTF);
  • 将拨款3,600万澳元支持“全球创新策略”,帮助新企业在硅谷、特拉维夫和其他热门创新地点起步;
  • 拨款1,400万澳元用于鼓励女性进入科研行业;
  • 拨款5,100万澳元用于促进“数字文化”;
  • 设立Innovation and Science Australia,定期将产业情况报告给产业创新和科学部长Christopher Pyne;内阁中也将有一个新的创新和科学委员会,直接向总理报告情况。

资料来源:澳洲新闻集团12月7日Malcolm Turnbull Unveils Innovation Package To Lure Migrants, And Boost Australia’s Science And Technology、《悉尼先驱晨报》12月7日Free To Fail In Malcolm Turnbull’s New $1.1 Billion Innovation Plan、Business Insider Australia 12月7日This What Scientists Think About Australia’s Innovation Package、《悉尼先驱晨报》10月22日Australia Can Be The Startup And Innovation Nation Under New Prime Minister Malcolm Turnbull、澳洲广播电台12月8日Innovation V Regulation: How Turnbull’s Pitch Fell Short、澳洲广播电台12月8日Innovate Or Perish: What Turnbull’s Statement Means For Australian Research、Business Insider Australia 12月8日Manufacturers Say The Innovation Statement Needs To Include Tax Breaks For Intellectual Property(本专题图片均来源于网络)

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