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《人类简史》:静看赫拉利笔下人类从动物到上帝的演变过程

6 月 7 日
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赫拉利对于人类进化的观点,你苟同与否?

“全球首富”比尔·盖茨近日在博客中开出了一份推荐阅读书单,其中包括以色列作家尤瓦尔·赫拉利(Yuval Harari)的“神作”《人类简史》(A Brief History of Humankind)。从只能啃食虎狼吃剩的残骨的猿人,到跃居食物链顶端的智人;从雪维洞穴壁上的原始人手印,到阿姆斯特朗踩上月球的脚印;从认知革命、农业革命,到科学革命、生物科技革命……把人类的历史浓缩在一本书里,这听起来匪夷所思,但赫拉利做到了。

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《人类简史》是一场关于人类文明进程的宏大历史叙事:从我们如何从采集者演进而来,到我们如何组织今天的社会和经济。

人类并不像“自以为的”那样高尚

“如果你是个采集者,大约早上八点就要离开部落,在附近的森林和草地上晃晃,采采蘑菇、抓抓青蛙,偶尔还得躲一下老虎。”赫拉利在《人类简史》中这样描写道。人类如何从动物界中名不见经传的一员变成了地球的主宰,攀爬到食物链的最高端?《人类简史》总结出了人类经历的三次革命:认知革命、农业革命和工业革命。

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今天,我们看上去是那样富有同情心和大爱,《人类简史》却击碎了这种幻象。人类并不像“自以为的”那样高尚,反而是地球上最具毁灭性、最残忍的生物。

45,000年前,智人冲出亚非大陆后一路开疆拓土,在澳洲被智人发现的几千年内,很多大型动物永远地消失了,而后悲剧又陆续在各地重复上演,西伯利亚、阿拉斯加……每次动物大灭绝的时间点都恰与智人踏上这方土地的时间相吻合。

农业革命并未让智人转性放下屠刀,反而为了让万物适应智人的新生活方式,对环境、动植物进行了无情地屠杀、改造,益我者昌逆我者亡的智人逻辑,又造成了地球上的第二次物种大灭绝。第三波灭绝浪潮,自工业革命起徐徐拉开了帷幕,消失的物种也越来越多,人类一面唱着生态悲歌,一边发展自己剥削压榨自然生态的新能力,能够毁天灭地的核武器就潜伏在身边。

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我们一直以为是勤劳的祖先驯化了植物,让我们得以超越丛林守土而居,而《人类简史》却提出,并非是智人驯化了温良的植物,而是稻谷驯化了桀骜不驯的智人。稻谷利用智人衣食无忧的欲望,由荒野里的杂草一跃成为被智人精心伺弄、小心保护的“大地母亲”,位列地球上最成功的植物之一。智人不经意间被稻谷驯化,不仅主动给自己套上了枷锁,还牵累了一批逐草而居的动物,使它们成为人类囚徒。农业革命之后的数万年,部分智人的日子过得并没有更好,反而在欠收的年头饥寒交迫面临严重的生存危机。

但农业革命也并非一无是处,它为智人分工分化创造了条件,养活了一批站在金字塔尖的思想者,也催生出了智人社会丰富多彩的文化、艺术,在数万年的量变中最终积累出促进工业革命的质变。

《人类简史》将工业革命归集到了科学革命的范畴之内,相较于人类数百万年的生存,工业革命只能说是一眨眼的事儿,迅速到让人们来不及反应、思考。人类成为“上帝”,给世界带来的并不是福音,而是更多物种的生死劫。

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就是这样让人耳目一新的观点,让《人类简史》 在2011年首次出版后,连续100周蝉联以色列畅销书排行榜首位。《卫报》报道称,当时还有九家英国出版商为争夺英文版版权疯狂竞价。2015年,《人类简史》获得国家图书馆文津图书奖,至今已被翻译成近30种文字,畅销多国。

好奇、狡猾、警惕造就的赫拉利

“历史总是残酷的,它并没有我们想象中那么美好。”赫拉利具有非常出色的讲故事、解读故事的能力,他把自己从未见过的事物,甚至几万前发生的事情,根据有限的证据讲述得如他曾亲历一般。他的这种本事绝非是凭空而来,而是源于他身上的三种特性。

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尤瓦尔·赫拉利是耶路撒冷希伯来大学的历史系教授,未满40岁的他,书写了人类200万年的演化历程。他想通过《人类简史》告诉人们:明白了我们从哪里来,才能想清楚我们要去哪里。 

“从13岁起,我就对一系列问题感到好奇:为什么世界是这样的?为什么有资本主义和民族主义?为什么人们相信宗教和神灵?”赫拉利说。父母和老师没能给赫拉利满意的答案,他们对这些问题根本不感兴趣,“他们关心的好像只有工作、银行存款和房子。这些可能永远没有答案的问题就被忘记了,但是对我而言,它们始终非常重要。”在强烈的好奇心驱使下,赫拉利一直在追寻对未知事物的探索,因此才有了这本《人类简史》。

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作品出版后,赫拉利受到了许多读者的追捧,有媒体分析,《人类简史》的大热,与赫拉利的“狡猾”分不开,他为不同国家的不同译本量身定做了各自的内容,“核心思想是一样的,但针对不同国家的读者,我会用一些不同的例子。针对伦敦的读者,我就会说一些跟英国地理和历史相关的事情。在提到历史上强势的女性角色时,英国版的例子是伊丽莎白一世,中国版本里我写的是慈禧太后。”赫拉利说。

除此之外,赫拉利一直对人类保持“警惕”,他认为人类这一物种打着文明的旗号改造世间万物,是蓄意为之的毁灭性伤害。“很多专家预测,在未来30、40年之内,大多数人可能因被人工智能替代而失业,到那时,人类社会在政治和经济层面要应对的主要问题是如何养活和安顿这些‘无用者’。而政府依然忙于应对传统的社会问题,比如经济危机、中东争端,他们没有意识到眼下的新问题多么严峻,这也是我不断强调这一危险的原因。”

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LINK 比尔·盖茨书单上还有什么?

《魔鬼数学》乔丹·艾伦伯格

《魔鬼数学》运用数学方法分析和解决了很多的日常生活问题,帮助数学门外汉习得用数学思维思考问题的技能。作者谈论了各种各样的话题,从多头绒泡菌到犯罪学,让你在阅读的过程中,体验医生、经济学家、艺术家、侦探等各种角色。

《七夏娃》尼尔·斯蒂芬森

小说描述了月球爆炸,而地球毁于一场灾难性的流星雨,人类仅八人幸存,其中有七名女性,她们要肩负人类续存计划的重责大任,包含在太空中寻找新星系、稳固太空飞行计划等。

《至关重要的问题》尼克·莱恩

为什么生命是这样的?地球上单细胞的生物进化到复杂的生命,但如果在其他星球上,也存在着生命的进化,它们会不会与此相同呢,亦或是它们跟我们完全不一样?《至关重要的问题》从根本上重组了人类进化的历史,在书中回答了几十年来一直困扰无数科学家们的难题。

《竞争力》三木谷浩史、三木谷良一

本书讲述了日本经济与商业圈的成功企业家父子三木谷良一与三木谷浩史的经济人生,三木谷浩史是全球知名企业乐天的创办人,独到的经营哲学让乐天的事业横跨各大领域。透过他们父子的对话,你能了解他们想要重振日本的雄心、精明的观点和理念。

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责编/李非  设计/夏小正

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